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Golpazo y a levantarse: cómo Despegar y Almundo se preparan para lo que viene en venta de pasajes y hoteles

Golpazo y a levantarse: cómo Despegar y Almundo se preparan para lo que viene en venta de pasajes y hoteles

Golpazo y a levantarse: cómo Despegar y Almundo se preparan para lo que viene en venta de pasajes y hoteles
Esta lenta recuperación y "vuelta a la normalidad" buscará salvar un año que arrojó números lapidarios para todos los actores del sector
Por Juan Silvestrini
29.05.2020 06.07hs Innovación

La rápida expansión del coronavirus fue devastadora para casi todos los sectores de la economía. Pero hay uno que recibió un impacto mucho más fuerte que el resto y su recuperación no será sencilla ni veloz. 

Con vuelos cancelados, fronteras cerradas y gobierno preocupados casi exclusivamente por la salud de sus ciudadanos y la contención de la pandemia, la industria del turismo quedó relegada al último lugar en la escala de prioridades. Algunas datos que generan asombro:

- En la Argentina, la facturación llegó a cero en un rubro que ya venía deprimido, según datos de la Federación Argentina de Asociaciones de Empresas de Viajes y Turismo (Faevyt)

- Las aerolíneas que operan en el país dejarán de percibir u$s2.400 millones este año, según cálculos de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA)

- La Federación Empresaria Hotelera Gastronómica proyecta un descenso que rondará el 50% en 2020

- Este sector brinda empleo a más de un millón de personas y genera u$s15.000 millones de ingresos por año, según el Ministerio de Turismo

 

"Este escenario nos puso a prueba a todos y nos lleva a hacer un replanteo para sobrevivir. La capacidad de adaptación es otra de los efectos que nos deja esta pandemia", asegura a iProUP Paula Cristi, gerente general para Argentina y Uruguay de Despegar. Esta compañía, a nivel local, fue una de las que más sufrió el actual escenario:

- El valor de mercado de Despegar se desplomó a la sexta parte respecto a su récord: de los u$s2.000 millones, hoy día ronda los u$s360 millones

- En el Nasdaq su acción pasó de u$s15 promedio en febrero a apenas u$s5 en mayo

- Sus ADR se depreciaron 60% en ese lapso, siendo el tercer peor derrumbe argentino del año en Wall Street, detrás de YPF (66%) y Corporación América (63%)

- De acuerdo al último balance trimestral, el número de operaciones realizadas en la plataforma cayó 26%, mientras que los ingresos por reservas se desplomaron 32%

A la empresa colega Almundo la situación actual también le resulta sumamente adversa: "Nuestra industria está atravesando la crisis más profunda de la historia del turismo. Nunca se había registrado un cambio tan abrupto ni tan repentino a escala global", describe en diálogo con iProUP Francisco Vigo, Country Manager de la firma.

Con un tremendo golpazo a sus arcas y un sector devastado, esta industria empezó su lenta reconstrucción y prepara diversas estrategias para enfrentarse a lo que queda del 2020.

Estrategia flexible

El camino hacia la "nueva normalidad" será paulatino, pero las expectativas de viajar no solo están intactas, sino que se potenciaron durante la última parte del aislamiento. 

Almundo revela que las consultas "aumentaron notablemente" y que las búsquedas para el segundo semestre se componen en un 30% a destinos nacionales y el 70% restante para el exterior.

"Observamos que los viajeros se están anticipando a la nueva temporada, algo que en un contexto regular no sucedería con tanta anticipación. Esto denota las ganas de volver a viajar", asegura el responsable de Almundo.

Además, y tal como sucede en el caso de los autos (que se cobran en pesos), la disparada de tipo de cambio informal incrementa las ventas de pasajes y paquetes, ya que ambos se abaratan a precios de dólar blue.

Es que el salto de la divisa derivó en que los principales destinos quedaran con precios demasiado bajos respecto a lo usual: liquidando esos billetes, muchos argentinos consiguen reducir los precios cerca de un 40%, dada la brecha con el dólar turista

Pensando en cómo serán los nuevos hábitos, la estrategia de Almundo se basa en innovar para crear propuestas que respondan a las necesidades y preocupaciones del viajero postpandemia.

Despegar y Almundo ya preparan propuestas para la postpandemia
Despegar y Almundo ya preparan propuestas para la postpandemia

"Cuando las condiciones estén dadas, se ampliará a regional (primero, vuelos cortos y directos) y luego llegará el momento de los viajes internacionales. Siempre, dependiendo de las regulaciones de fronteras y seguridad sanitaria", pronostica Vigo. Agrega que "será muy importante el tema de precios y cuotas", por eso están enfocando sus esfuerzos en estos beneficios.

Desde Despegar también están planteando una estrategia agresiva. "Combinaremos varios factores: viajes a medida, seguros y flexibles, ofertas, financiamiento y pleno acompañamiento para que los clientes puedan elegir la propuesta que más se ajuste a sus planes; comprando online y de forma segura", señala Cristi.

Desde el unicornio remarcan que se están reactivando las búsquedas y ya se observa un crecimiento progresivo de búsqueda de alternativas para cuando todo mejore. "Ofreceremos excelentes opciones en precios, gracias a la relación con los proveedores, condiciones flexibles y financiamiento", puntualiza la directiva de Despegar.

Cabe recordar que a fines de abril, a través de un decreto, la Argentina restringió la venta de pasajes para vuelos comerciales con el propósito de reducir la circulación de personas y la propagación de la pandemia. La medida fija la prohibición para la adquisición de pasajes desde o dentro de Argentina hasta septiembre. A partir de entonces, las aerolíneas podrán reprogramar operaciones.

Es por eso que las líneas aéreas:

- Ya empezaron a vender pasajes flexibles

- Sin fechas asignadas

- Con devolución si la persona no pueda aprovechar su compra

También están trabajando en protocolos, tanto para los tripulantes como para pasajeros, con el fin de tener todo listo cuando se reanude la actividad.

Sujetos a las prohibiciones de las restricciones de vuelo, en Almundo ya se venden pasajes ida y vuelta, completamente flexibles, a distintos destinos:

- Rio de Janeiro: $18.100

- Nueva York: $24.000

- Punta Cana: $30.300

- Miami: $38.370

- San Francisco: $48.410

"Iremos creando buenas oportunidades para viajar al Caribe, Estados Unidos, Brasil y puntos de la Argentina cuando las condiciones estén dadas y sea seguro para nuestros viajeros. Se puede reservar con tranquilidad porque negociamos políticas de cambio y devolución flexibles", señala Vigo.

Y agrega: "Además, para quien lo precise, nuestros profesionales estarán acompañando la planificación. Permanecemos conectados con nuestros clientes por Whatsapp, videollamada, teléfono o correo electrónico".

Complejo pero prometedor

Un reciente informe de Singerman & Makón, estudio especializado en economía y turismo, y al que tuvo acceso iProUP, revela que más allá de una caída generalizada en el ahorro y consumo de bienes y servicios, el sector de viajes y turismo se posiciona como la actividad prioritaria dentro de las expectativas de consumo una vez que termine la cuarentena.

Casi la mitad de los encuestados (48%) manifestó un ánimo mayor de realizar un viaje a partir del aislamiento social. Asimismo, cuatro de cada diez asegura que la prioridad para poder concretarlo se ata a la garantía de seguridad sanitaria en el destino, inclusive por encima de los planes de financiación, promociones y descuentos.

"Uno de los principales desafíos de los actores de la industria será generar confianza. Nos encontraremos con un viajero con altos estándares sanitarios y responder a esta demanda será clave para asegurarse un espacio en el futuro. Este será un factor que marcará las decisiones de los clientes en destinos, empresas, formas de viajar, hábitos de consumo, etcétera", asevera Cristi.

En este sentido, Fernando Decundo, ejecutivo Comercial para Latinoamérica de la cadena de hoteles AMResorts, detalla que las firmas de hospedaje "ya se están preparando para abrir con nuevos protocolos de seguridad y salud que son 360º, con certificados internacionales otorgados por la empresa Cristal que contemplan todos los puntos de contacto de los pasajeros".

Este nuevo protocolo incluye:

- Desinfección con alcohol y limpieza profunda de ambientes 

- Respetar las distancias sociales

- Disminución de la cantidad de mesas en desayunadores y restaurantes

- Separación y reducción de reposeras en las playas y piscinas

- Modificación de los lay outs de buffets para evitar contactos innecesarios

- Agregado de menús QR en lugar de las cartas tradicionales

- Ampliación de servicios a la habitación con menúes para las 24 horas

Al igual que compañías de otros rubros que ya planean la vuelta a la actividad, las empresas del sector turismo tendrán que esforzarse por adoptar todas las medidas que garanticen la sanitización de los espacios y comunicarlas adecuadamente a los viajeros.

"Una vez superada la pandemia, viajar u hospedarse va a ser tan seguro como transitar en la ciudad donde uno habita. Confiamos en que los viajes volverán a la normalidad", afirman desde Almundo.

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El sector deberá generar confianza para recuperarse de su peor crisis en la historia

"Hay muchas propuestas de distintas escalas de innovación: desde las ya adoptadas (como el uso de barbijos y la provisión constante de alcohol en gel) hasta la adopción de trámites de check-in online y otras formas que reduzcan el contacto físico y el diseño de instalaciones en cabinas de avión, restaurantes y la configuración de nuevos procesos en aeropuertos", remarcan desde Despegar.

La realidad es que las empresas están adaptándose. Si bien todos estos nuevos protocolos representan una fuerte inversión, las agencias, aerolíneas y cadenas de hoteles aunarán esfuerzos para lograr bajos precios y que se trasladen a los turistas.

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