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La revancha "cripto" de los Winklevoss: cómo consiguieron ser multimillonarios tras perder Facebook

La revancha "cripto" de los Winklevoss: cómo consiguieron ser multimillonarios tras perder Facebook
Después de perder una batalla épica con Mark Zuckerberg por Facebook, Cameron y Tyler Winklevoss regresan como multimillonarios de Bitcoin
Por iProUP
14.04.2021 14.40hs Innovación

Después de perder una batalla épica con Mark Zuckerberg por la propiedad de Facebook y ser rechazados en Silicon Valley, Cameron y Tyler Winklevoss están de regreso, esta vez como los multimillonarios de Bitcoin (BTC) en ciernes en el centro del futuro del dinero, la economía creativa y posiblemente una nueva operación, modelo para la propia Big Tech.

Los multimillonarios gemelos idénticos Cameron y Tyler Winklevoss se pasean tranquilamente por las oficinas de la compañía de comercio de criptomonedas que ambos fundaron hace siete años: Gemini. Que fue el nombre de la segunda misión espacial de la NASA, anterior al Apolo 11, que puso al primer hombre en la luna. Gemini (o Geminis en español) es también el signo zodiacal de los gemelos.

Todo por el Bitcoin

El precio de Bitcoin está a punto de alcanzar un máximo histórico de u$s58.000 por unidad, muy lejos de los u$s8 a los que se vendía en 2012, cuando los hermanos comenzaron a invertir unos u$s10 millones en la moneda digital. La escalada de la criptomoneda disparó su patrimonio neto combinado a u$s6.000 millones.

Su última inversión, el gigante de préstamos de Bitcoin de rápido crecimiento Block-Fi, acaba de anunciar que recaudó u$s350 millones de inversión, valorando a la compañía en más de u$s3.000 millones.

 

Y la empresa más popular de los hermanos de 39 años, la plataforma de subastas de arte digital Nifty Gateway, está disfrutando del brillo de una venta en Christie’s, donde el mazo está a punto de caer sobre la primera venta de la casa de subastas de 255 años de una obra de arte de token no fungible conocido (NFT), un archivo de computadora único en su tipo que se rastrea en un libro de contabilidad digital conocido como blockchain

Nifty Gateway puso al artista, Mike Winkelmann, que se hace llamar Beeple, en el mapa a través de una serie de "subastas" que comenzaron el año pasado.

Antes de que termine el día, el negocio de custodia de Gemini, que alberga activos digitales de forma segura, recibirá un pago de criptomonedas por u$s69 millones en nombre de Christie’s por la venta de la obra digital; Todos los días: los primeros 5.000 días.

La imagen no solo se convertió en el NFT más caro vendido en la historia, sino en el tercer trabajo más caro vendido por un artista, después de Jeff Koons y David Hockney.

Gran parte del mundo todavía piensa en los gemelos Winklevoss (de casi dos metros de altura) como ese par de tontos de remo interpretados por el mismo actor Armie Hammer en la famosa película sobre la historia de Facebook de 2010 The Social Network.

En Harvard, su compañero de clase Mark Zuckerberg los había sacado de la posibilidad de formar parte de su idea de un sitio de redes sociales, misma que le permitiría construir un imperio con 2.800 millones de usuarios en todo el mundo y una fortuna personal que ahora vale u$s97.000 millones

Casi 12 años después de que llegaron a un acuerdo legal (tras una demanda) con Zuckerberg  en el que este accedía a pagar u$s65 millones en acciones de Facebook y una parte en efectivo, los gemelos Winklevii, como se les conoce ampliamente, emergieron como líderes de un movimiento tecnológico cuyo principio operativo central consiste en digitalizar los registros de todos los activos a nivel mundial, descentralizar el control y eliminar a los guardianes, incluido Facebook.

Blockchain, la tecnología subyacente a Bitcoin y otras criptomonedas, altera el dinero y la banca, firmas financieras gigantes como PayPal, Square, JPMorgan, Fidelity y Northern Trust adoptan Bitcoin y compiten por una posición en un futuro inundado de activos digitales.

Al mismo tiempo, grandes empresas como Boeing, Samsung, Tesla y Novartis utilizan la nueva tecnología para mejorar sus cadenas de suministro, compartir datos de clientes y acelerar los procesos comerciales. En algunos casos, están agregando Bitcoin a sus balances. En 2020, Bitcoin obtuvo un valor de retorno de más del 300%, frente al 18% del S&P 500.

Esto recién comienza

Los Winklevii aseveran que el fenómeno apenas comienza. A través de su holding, Gemini Space Station, que posee su intercambio de cifrado y Nifty Gateway, y mediante las inversiones realizadas por su oficina familiar, Winklevoss Capital, el dúo invirtió en no menos de 25 nuevas empresas de activos digitales.

Estas empresas incipientes sientan las bases de lo que los hermanos esperan sea un nuevo mundo virtual que ellos y otros llaman el "metaverso", en el que se crean, compran y venden activos digitales como arte, música, bienes raíces e incluso negocios completos; y, lo que es más importante, gobernado por la tecnología de cadena de bloques.

Muchas de las empresas a las que respaldan ya se posicionaron para prosperar en esta versión tridimensional de internet gobernada a través de redes informáticas de igual a igual, en las que se benefician los participantes en lugar de las empresas poderosas.

"La idea de una red social centralizada simplemente no va a existir en cinco o diez años en el futuro", predice Tyler cuando se le pregunta sobre Facebook. "Hay una membrana o un abismo entre el viejo mundo y este nuevo universo cripto-nativo. Y somos el conducto que ayuda a las personas a trascender lo offline a lo online", añade.

Después de resolver su arbitraje con Facebook y competir en los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing, los hermanos Winklevoss se dirigieron a la Universidad de Oxford para obtener sus MBA en 2010 y luego formaron Winklevoss Capital para realizar inversiones de riesgo.

Ansiosos por unirse al grupo de empresas de Sand Hill Road que financian las grandes compañías de tecnología, los gemelos pronto se dieron cuenta de que efectivamente eran rechazados en Silicon Valley. Startup tras startup, temerosos de las represalias del gigante Facebook y su creciente red, se negaron a tomar su capital.

Como se relata en el libro Bitcoin Billionaires de Ben Mezrich de 2019, fue durante unas vacaciones en la isla mediterránea de Ibiza en junio de 2012 cuando los gemelos fueron introducidos por primera vez al Bitcoin por los primeros usuarios que, como los Winklevii, eran forasteros de la tecnología tradicional.

La noción de que el dinero era la red social definitiva, y que Bitcoin estaba libre del control del banco central y respaldado por certeza matemática, atrajo a los atletas altamente disciplinados.

Los gemelos Winklevoss en un evento público
Los gemelos Winklevoss en un evento público

Después de que los hermanos regresaron a Nueva York, comenzaron a usar su dinero de Facebook para comprar Bitcoin. "Encontramos la comunidad súper acogedora", cuenta Tyler, quien tiende a ser el gemelo más analítico. (Cameron es el más creativo).

En mayo de 2013, invirtieron u$s1.5 millones en un intercambio con sede en Brooklyn llamado BitInstant, que cobraba a las personas una tarifa para cambiar dólares por Bitcoin en solo minutos. El negocio creció rápidamente y supuestamente representó el 30% de todas las compras de Bitcoin en ese momento.

Desafortunadamente, algunas de esas compras blanqueaban dinero para los traficantes de drogas que vendían en el bazar de drogas de la deep web Silk Road, y para fin de año el sitio estaba cerrado.

Su director general, un genio de las computadoras, Charlie Shrem, a quien los Winklevii abrazaron, fue arrestado y pasó un año en una prisión federal por llevar a cabo una operación sin licencia.

Al enfrentarse a otro roce con la ignominia, los hermanos decidieron que si iban a tener éxito en este mercado naciente, debían ser prácticos y, lo que es más importante, debían poner orden en una industria caótica y no regulada. En 2014, fundaron su propio intercambio de criptomonedas, Gemini.

En los primeros días, Gemini era poco más que un lugar para comprar y vender Bitcoin, pero hoy ofrece comercio y custodia de 33 criptomonedas, incluido Ether, una moneda equipada con un lenguaje informático nativo que permite a los desarrolladores crear aplicaciones sin servidores centrales; zcash, un token de protección de la privacidad basado en Bitcoin; y Mana, la criptomoneda nativa de un mundo de realidad virtual llamado Decentraland.

Los gemelos también tienen su propio token en forma de ethereum llamado Gemini Dollar, que está vinculado al valor del dólar estadounidense y, por lo tanto, estable.

Entre los intercambios de cifrado (ahora hay más de 300 criptomonedas), Gemini se convirtió, en octubre de 2015, en una de las primeras instituciones financieras centradas en Bitcoin en ser designada como banco fiduciario por el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York. Esto significaba que estaba sujeto a los mismos requisitos regulatorios que los bancos como State Street y Northern Trust y le permitía recibir depósitos en los 50 estados.

Aunque el volumen de operaciones de Gemini (u$s29.000 millones en los últimos 12 meses) es mucho menor que el de gigantes como Binance y Coinbase, compite con ellos en las puntuaciones de "confianza" de la industria, que tienen un peso considerable en un mercado donde los intercambios a menudo son pirateados y falsos. 

El volumen es un lugar común. Dado el entorno actual de valoraciones o salidas a bolsa exorbitantes, como los u$s68.000 millones de Coinbase, Gemini probablemente podría obtener u$s5.000 millones si alguna vez necesitara de una financiación externa.

Si bien el primer mantra corporativo de Facebook era "muévete rápido y rompe las cosas", los Winklevii, que pidieron al entonces presidente de Harvard, Larry Summers, que hiciera cumplir los "estándares de conducta" de la universidad contra Zuckerberg, siempre operaron bajo otro lema: "primero pide permiso, no perdón más tarde".

Un cartel en la pared de su oficina de la reciente campaña de marketing del metro de Nueva York de Gemini muestra a los Padres Fundadores de los Estados Unidos con las palabras LA REVOLUCIÓN NECESITA REGLAS.

La revolución de las NFT

Entre la creciente colección de startups enfocadas en criptomonedas de los gemelos, ninguna está recibiendo más atención y mostrando más potencial que su mercado NFT, la plataforma de subastas Nifty Gateway.

La compañía fue fundada en noviembre de 2018 por Duncan y Griffin Cock Foster, de 26 años, también gemelos idénticos y remeros, quienes dicen que comenzaron a practicar el deporte después de ver The Social Network en la escuela secundaria

Los NFT se convirtieron en un éxito casi de la noche a la mañana
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Al principio, Cock Fosters diseñó Nifty Gateway no como una plataforma de subastas NFT, sino simplemente como una forma de comprar NFT con Mastercard y Visas en lugar de pasar por el arduo proceso de comprarlos con ether. De hecho, Winklevii se topó por primera vez con Nifty Gateway en julio de 2019 en la Feria de Arte Contemporáneo y Digital de Nueva York

Si bien numerosas plataformas digitales operan más como eBay y están abiertas a todos los creadores, Nifty Gateway selecciona selectivamente a sus artistas y vende sus obras en "gotas", siguiendo una página de marcas de moda como Nike y Supreme.

El mercado del arte NFT se disparó. En febrero, Nifty Gateway representó u$s75 millones de los u$s91 millones ingresados por arte NFT y subastados en las siete principales plataformas en línea, según datos compilados por CryptoArt.io. A finales de marzo, había vendido u$s132 millones de los u$s188 millones de lo generado en ese mercado de coleccionistas.

Cuando Cock Fosters lanzó Nifty Gateway hace un año, las ventas mensuales eran menos de u$s100.000.

El otoño pasado, Nifty Gateway comenzó a llegar a los artistas, tratando de poblar su nueva plataforma exclusiva con arte digital interesante y valioso. Dado el millón de seguidores de Instagram de Beeple, era una elección obvia.

Después de educar a Winkelmann sobre NFT, los ingenieros de Nifty Gateway explicaron cómo podía programar el arte para que fuera dinámico, cambiara en diferentes momentos o en función de un resultado determinado. Ya estaba tocando temas políticos en su "Everydays" y vio las elecciones de 2020 como su oportunidad para dejar una huella.

La fiebre del oro en el arte digital y los coleccionables que se acuñan y venden en Nifty Gateway y otras plataformas de NFT como NBA Top Shot no durará para siempre. Pero así como algunas empresas de la burbuja de las puntocom como Amazon sobrevivieron y eventualmente prosperaron, los Winklevii están construyendo Nifty Gateway y Gemini a largo plazo como mercado y custodio de todo tipo de activos, incluidos títulos de propiedad, pasaportes, productos básicos, coleccionables, personajes de videojuegos, películas, música y entradas para eventos.

En última instancia, los gemelos ven sus dos mercados, Gemini y Nifty Gateway, integrados en un solo panel donde las NFT se utilizarán como garantía para los préstamos, lo que permitirá a los propietarios aprovechar sus activos digitales para obtener financiación sin tener que venderlos. 

Tyler y Cameron también imaginan un futuro en el que la debida diligencia que realizan para verificar la identidad de un usuario podría emitirse como una NFT, permitiendo a los usuarios demostrar que han pasado requisitos estrictos; piense en algo como Facebook, pero con una confirmación de identidad irrefutable de cada persona.

Quitar el poder a las Big Tech 

Otra área importante de inversión para Winklevii son las aplicaciones basadas en blockchain que apoyan la descentralización: la idea de que las empresas de tecnología como Google, Facebook y Microsoft ya no serán necesarias porque los servicios web y las aplicaciones serán creados, operados y gobernados por los usuarios.

En 2014, Winklevoss Capital unió fuerzas con el desarrollador de código abierto Protocol Labs de San Francisco, invirtiendo en una ronda inicial para financiar varios proyectos que crearían una nueva infraestructura de Internet que no dependa de servidores centralizados.

Uno de sus esfuerzos, Filecoin, está destinado a impulsar una red para el almacenamiento de computadoras en la que los usuarios de todo el mundo alquilan el espacio de su disco duro no utilizado y, a cambio, reciben tokens ethereum basados ​​en blockchain llamados filecoins como pago.

Ya hay 250.000 de estas computadoras, o "nodos", conectadas a una computadora en la nube descentralizado. Filecoin estuvo en racha recientemente: sus tokens aumentaron un 350% en lo que va de año y tiene una capitalización de mercado de más de u$s6.000 millones.

En junio, Protocol Labs organizará un taller para crear versiones descentralizadas de Amazon, Google y Facebook que, en lugar de depender de los ingresos de la publicidad dirigida a la información personal de sus usuarios, los recompensará con tokens de filecoin. Algún día, las computadoras conectadas a filecoin podrían rivalizar con los servicios en la nube de estos gigantes tecnológicos.

Mark Zuckerberg se peleó con los gemelos tras fundar Facebook
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Oasis Labs, con sede en San Francisco, es otra startup prometedora propiedad de Winklevii. Dirigida por un profesor de seguridad e inteligencia artificial en la Universidad de California en Berkeley, la compañía se especializa en datos ultrasensibles como los códigos del genoma humano. La idea es que los usuarios controlen sus propios datos y sean compensados ​​por su uso por parte de las corporaciones.

Stacks, miembro de la cartera de Winklevoss Capital, respalda múltiples proyectos destinados directamente a desafiar el control centralizado de Big Tech. Boom es su billetera descentralizada para crear y enviar NFT; Pravica es una plataforma de comunicación descentralizada que integra correo electrónico, chat y video en un solo lugar; Sigle es una versión descentralizada de WordPress para crear sitios web.

La inversión más reciente de los gemelos, Artie, crea videojuegos que no necesitan descargarse y activos digitales en el juego que se pueden exportar, comercializar en mercados abiertos e incluso importar a juegos de la competencia.

Los juegos "sin aplicación" de Artie utilizan activos emitidos en la cadena de bloques ethereum y pueden transmitirse desde cualquier lugar, de forma similar a como los códigos de inserción de YouTube que permiten que sus videos se reproduzcan en cualquier sitio web.

Para los gemelos, todavía son los primeros días de la revolución blockchain. A Mark Zuckerberg, le conviene tomar nota.

Fuente: Forbes

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