Recibió u$s118 millones y es furor mundial por la cuarentena: ¿nace el próximo unicornio argentino?

Recibió u$s118 millones y es furor mundial por la cuarentena: ¿nace el próximo unicornio argentino?
En un año en el que el trabajo a distancia se volvió la norma, esta empresa busca innovar en la que las personas colaboran entre sí y coordinan sus tareas
Por iProUP
26.08.2020 08.45hs Innovación

Mural, un espacio de trabajo digital especializado en colaboración visual para empresas, recaudó u$s 118 millones y podría estar en camino a convertirse en uno de los próximos unicornios. La empresa lo anunció hoy por la mañana a través de su cuenta de Twitter.

En un año en el que, por la pandemia de Covid-19, el teletrabajo se volvió moneda corriente para todo tipo de empresa Mural logró destacarse. La compañía pertenece a la red Endeavor y brinda soluciones de colaboración visual en la experiencia de diseño, de desarrollo y de necesidades de trabajo remoto. Además, la compañía ofrece la posibilidad de trabajar bajo esa modalidad desde cualquier parte delmundo.

Con sede en San Francisco y presencia en la Argentina y en Europa, desde 2011 creció rápidamente. Es una plataforma que se extiende a una comunidad de millones de participantes, entre miembros y facilitadores.

Con 250 empleados en el mundo, espera llegar a 300 a fin de año. Las ventas en un año se triplicaron y en 2020 se agregaron más de un millón de usuarios activos mensuales en todo el mundo.

Recibió u$s118 millones y es furor mundial por la cuarentena: ¿nace el próximo unicornio argentino?

Empresas de todas partes del mundo buscan innovar a través del pensamiento visual y la colaboración remota que Mural les ofrece. IBM, Autodesk, Intuit, GitHub y Atlassian son algunas de las empresas cuyos empleados son miembros. La red de consultores, los creadores de juegos, las comunidades de clientes y muchos programas apunta a seguir creciendo.

Más que una pizarra en línea permite la innovación a escala, el sistema busca ser un espacio de trabajo digital para lograr una planificación y estrategia. La plataforma se integra con Slack, Microsoft Teams, Dropbox, JIRA, Google Drive y GitHub, entre otras.

Mural es una plataforma de colaboración digital para equipos creativos", define Patricio Jutard, cofundador de la firma, a iProUP. Y agrega: "Nace de la necesidad que teníamos nosotros mismos de comunicarnos con personas de todo el mundo mientras estábamos en pleno proceso creativo del desarrollo de videojuegos".

Antes de crear esta plataforma, Jutard y su socio Mariano Suárez Battán habían fundado la empresa desarrolladora de videojuegos Three Melons, que fue vendida a Playdom, uno de los mayores estudios más importantes a nivel global de juegos para Facebook.

Al trabajar con miembros del equipo en todas partes del mundo, se dieron cuenta de que las herramientas digitales creadas hasta ese momento no eran las adecuadas para lograr una comunicación fluida y un intercambio de ideas. Necesitaban un espacio digital que simulara una reunión creativa.

Inversiones de todos lados

La ronda de inversión (serie B) fue liderada por Insight Partners, Tiger Global, Slack Fund y World Innovation Lab. El inversor Gradient Ventures también participó. También participaron en el financiamiento Ryan Smith, director ejecutivo y cofundador de Qualtrics; Bill Veghte, director ejecutivo de AthenePartners, ex vicepresidente senior de Microsoft y ex COO de HP; y Allison Pickens, ex COO de Gainsight.

Mural busca organizar de una manera visual el trabajo
Mural busca organizar de una manera visual el trabajo

"La compañía ha pasado de ser un startup a una scaleup, no solo aumentando los ingresos a través de una rápida expansión dentro de las compañías Fortune 500, sino también incorporando nuevos clientes empresariales y socios consultores a gran velocidad", explicó Jeff Lieberman, director gerente de Insight Partners. Jason Spinell, director de Slack Fund, explicó como ellos invierten en empresas que están "reinventando el futuro del trabajo".

Con esta nueva inversión, la empresa podrá aumentar su alcance, extender sus operaciones comerciales a nivel global y desarrollar nuevas funciones.

"Tenemos área de producto, diseño y tecnología en Argentina, y después todo lo que es marketing, comercial, costumer access y soporte distribuido por todo el mundo", enumera en diálogo con iProUP.

Si bien hoy por hoy sus principales clientes son grandes corporaciones, Mural también es aplicable en otros sectores, como la consultoría y la enseñanza.

"Tenemos un plan para el mundo educativo, en el que les damos el producto de forma gratuita. Y hay otro plan especial para las consultoras, a las que les damos el servicio gratis con algunas limitaciones para que puedan utilizarlo con sus clientes", comenta. A corto plazo, el objetivo de Mural es crecer y posicionarse como uno de los líderes del mercado.

"Las empresas que hoy están aplicando técnicas de design thinking se ven con el problema de que cuando lo quieren implementar en escala, no pueden hacerlo por falta de herramientas digitales. Por suerte, hoy hay un mercado que está requiriendo más que nunca de lo que hacemos y desde ese punto de vista el desafío es crecer lo más rápido posible y hacernos conocidos porque el mercado nos necesita", cuenta Jutard.

Hace unos meses, Mural recibió 23 millones de dólares provenientes en una ronda de financiamiento liderada por Radian Capital y en la que participaron Gradient Ventures, el fondo de inversión de riesgo de Google; Endeavor Catalyst y otros fondos. Era la primera vez desde la creación de la empresa que lograban captar la atención de los inversores.

"Levantamos esta plata básicamente para crecer más rápido, para escalar el equipo comercial, para tener presencia en más países y sobre todo para crecer en el ancho de banda de desarrollo del producto", comenta Jutard.

Y resalta: "El plan principal es invertir en crecimiento de empleados. Por un lado, vamos a contratar muchos vendedores e ingenieros; y por otro, vamos a invertir en marketing y en iniciativas comerciales que tienen que ver con la publicidad, branding, presencias en eventos y demás". En efecto, la firma posee varias búsquedas abiertas, gran parte de ellas en la Argentina.

Para el ejecutivo, la clave está en que los inversores "están buscando el espacio del software as a service, el modelo de suscripciones".

"Es un modelo de negocios que probó ser sano, que funciona y nosotros en particular probamos que tenemos la perseverancia necesaria para haber resistido estos años sin levantar realmente fondos de inversores corporativos. Eso les gustó mucho, porque con un bajo costo logramos un montón y además están viendo que el mercado llegó a su punto de madurez, en el que la solución que nosotros proveemos es lo que necesita el mundo y cada vez lo va a necesitar más", señala.

Qué es el Design Thinking

Si buscamos en internet la definición de design thinking, aparecen imágenes representativas de diferentes colores y su explicación: se trata de una técnica para dar soluciones a distintos problemas de manera colaborativa.

"Es un término creado por la agencia de innovación IDEO y está relacionado con traer prácticas del mundo del diseño, sobre todo del industrial, al diseño de cualquier producto o servicio centrándose en el usuario", explica el cofundador de la firma.

Además, se caracteriza por:

- Integrarse de equipos heterogéneos: generalmente, el equipo que utiliza esta técnica está integrado por personas de disciplinas muy distintas para tratar de entender el problema, desde distintas ópticas, para abarcarlo como un todo

- La importancia de la comunicación visual: El uso de papeles de distintos colores fue la forma que encontraron para comunicarse visualmente. Cada color integra una idea y cada papel puede pegarse y despegarse las veces que sean necesarias en el orden que cada uno quiera

"Vemos que muchas empresas están aplicando design thinking en sus distintas áreas y lo que pasa es que estas reuniones se ejecutan en la vida real de forma presencial usando marcadores, pizarras, colores. Pero lo que suele suceder en las grandes compañías es que no todas las personas están juntas. Ante esta situación, los equipos tienen que colaborar digitalmente y Mural los ayuda a implementar este tipo de prácticas orientadas a la innovación y a la creatividad de forma digital", cuenta Jutard.

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