Monedas digitales de bancos centrales y el sistema bancario tradicional: un escenario de conflicto

Monedas digitales de bancos centrales y el sistema bancario tradicional: un escenario de conflicto
Ante un escenario de crisis financiera, las monedas digitales de bancos centrales serían un refugio, pero impactarían en el sistema bancario tradicional
Por iProUP
13.12.2020 09.50hs Finanzas 4.0

Antes una posibilidad de pánico bancario, habría un ruta de escape: con sólo tocar un botón, puede mover sus fondos a una moneda digital del banco central (CBDC, en inglés), una tienda virtual de valor emitida por el gobierno que es completamente segura.

Este es un escenario que preocupa a los economistas que trabajan en CBDC (de los cuales hay muchos: una encuesta a principios de año encontró que más del 80% de los bancos centrales estaban estudiando el tema). Existen muchas ventajas potenciales para las monedas digitales respaldadas por gobiernos. Podrían facilitar pagos. Podrían "democratizar" el dinero del banco central, la parte del balance del banco central a la que, a diferencia del efectivo físico, solo los bancos pueden acceder en este momento.

Y reducirían el riesgo de que las monedas digitales reemplacen la oferta del gobierno; Bitcoin ha estado en racha últimamente, y la moneda digital de Facebook, que el 1 de diciembre cambió su nombre de "Libra" a "Diem", supuestamente será lanzada en enero. ¿Pero acaso las CBDC no harían también peligrosamente fácil huir de los bancos en momentos de estrés?

Las monedas digitales de bancos centrales podrían tener un fuerte impacto en el sistema financiero tradicional
Las monedas digitales de bancos centrales podrían tener un fuerte impacto en el sistema financiero tradicional

No es solo en una crisis que las CBDC podrían competir con los bancos. También serían activos atractivos para mantener en tiempos normales, especialmente si, como el dinero actual del banco central, fueran una herramienta de política monetaria y, por lo tanto, pagaran intereses (suponiendo que las tasas vuelvan a ser sólidamente positivas para el 2035). Por lo tanto, los bancos comerciales podrían quedarse sin los depósitos con los que hoy financian sus préstamos.

La desintermediación del sistema bancario podría hacer imposible la magia financiera que permite a los hogares combinar préstamos hipotecarios a largo plazo con depósitos reembolsables instantáneamente. Los arquitectos en ciernes de las CBDC están buscando formas de solucionar el problema. Una opción, sugerida por investigadores del Banco de Inglaterra y el Banco Central Europeo, es limitar la cantidad que se puede retener en una CBDC.

Otra idea, señalada en un artículo reciente de Sarah Allen de la Iniciativa para Criptomonedas y Contratos, un grupo de investigación y 12 coautores, es confiar en los bancos para administrar las tenencias públicas de CBDC, tanto como muchas personas confían en las "billeteras" para mantener su moneda digital (aunque si el público no pudiera tener unas CBDC directamente, no sería una gran mejora en el dinero digital existente del banco central).

"La emisión de CBDC simplemente haría explícita la garantía implícita del prestamista de última instancia del banco central", escribieron Markus Brunnermeier de la Universidad de Princeton y Dirk Niepelt del Centro de Estudios Gerzensee en un artículo en el 2019. Explícito y, quizás, en uso constante.

Más préstamos del banco central puede parecer una expansión injustificada del gobierno. Pero el mercado actual de depósitos no es un liberalismo económico. No es como si los hogares inspeccionaran los libros de préstamos de los bancos antes de confiarles efectivo; dependen del respaldo del seguro de depósitos proporcionado por el gobierno.

También las monedas digitales de más uso actualment tendrian un fuerte impacto en la relación de los bancos centrales con el sistema financiero de siempre
También las monedas digitales de más uso actualment tendrian un fuerte impacto en la relación de los bancos centrales con el sistema financiero de siempre

Y los depósitos se concentran cada vez más en los grandes bancos. (De hecho, un documento de trabajo reciente de investigadores del Banco de Canadá encuentra que, al aumentar la competencia por los depósitos, una CBDC podría aumentar los préstamos bancarios y el PBI).

El problema real con la financiación de los bancos por parte del banco central es el riesgo de incumplimiento. Para evitar elegir a los ganadores, los responsables de formulación de políticas probablemente necesitarían financiar cualquier institución que pueda proporcionar una garantía satisfactoria.

Carpe Diem

Otra idea es hacer que los bancos se financien con mucho más capital, en lugar de depender de los depósitos. Eso los haría lucir más como los fondos mutuos de hoy u otros vehículos de inversión sin apalancamiento. Esto es precisamente lo que han defendido durante mucho tiempo economistas como John Cochrane de la Universidad de Stanford y Laurence Kotlikoff de la Universidad de Boston: que los prestamistas deben deshacerse de su dependencia de fuentes de financiamiento frívolas y que los fondos de hogares deben guardarse en activos completamente seguros. Para Cochrane, las CBDC son una oportunidad para perseguir esa "banca estrecha".

Sin embargo, hacer explícitos los subsidios no siempre es cómodo para los beneficiarios — o para los reguladores; el apoyo obvio atrae más oprobio público. El riesgo real de las CBDC para el sistema financiero puede ser que eventualmente precipiten un nuevo tipo de pánico: sobre la idea de que los bancos deben existir, indicó The Economist.

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