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Soberanía digital: las claves para entender la "batalla por las noticias" entre Australia y Facebook

Soberanía digital: las claves para entender la "batalla por las noticias" entre Australia y Facebook
El gigante de las redes sociales no tiene intención de ceder ante una presión regulatoria del gobierno australiano y ya hay polémica
Por iProUP
19.02.2021 08.18hs Innovación

Un proyecto de ley del gobierno de Australia que obligaría a los gigantes tecnológicos a pagar por compartir el contenido noticioso tiene nervioso a Facebook desde hace varias semanas. Para la compañía de Mark Zuckerberg (y también para Google), la legislación sentaría un precedente peligroso y destrozaría el funcionamiento de internet.

Este miércoles la red social anunció una dura medida que consiste en retirar los contenidos de actualidad de su plataforma en Australia, quizás como una respuesta intimidante a la iniciativa que ya fue adoptada la semana pasada por la Cámara de Representantes y ahora se debate en el Senado.

El ministro australiano de Finanzas, Josh Frydenberg, tildó la medida de Facebook de "inútil y autoritaria" y dijo que va "a empañar su reputación en Australia". Además, anunció que el gobierno está "totalmente decidido" a poner en marcha su proyecto de ley.

Por su parte, el gerente de Facebook para Australia y Nueva Zelanda, William Easton, dijo que la legislación "pretende penalizar" a la red social "por un contenido que no tomó ni pidió"A continuación, cinco preguntas que ayudarán a entender de qué se trata este conflicto, cuál es su implicancia y cómo podría afectar a los usuarios.

¿Qué está pasando?

Después de dos décadas de regulaciones que no les afectaron mucho, empresas tecnológicas como Google y Facebook están ahora sometidas a una mayor vigilancia por parte de los gobiernos.

En Australia, los reguladores hacen hincapié en el control de la publicidad en línea que tienen estas compañías y a su impacto en los medios de comunicación en dificultades. Según el organismo de control de la competencia de Australia, por cada 100 dólares gastados en publicidad online, Google se lleva 53; Facebook, 28; y el resto se reparte entre otros. 

 

Para que la competencia sea más justa, Australia quiere que Google y Facebook paguen por utilizar contenidos informativos, caros de producir. Tras muchas idas y venidas, la Cámara de Representantes aprobó versiones ligeramente modificadas de esta propuesta legislativa y el Senado está a punto de hacer lo mismo.

Después de que Facebook decidiera retirar los contenidos de actualidad el miércoles. El primer ministro de Australia, Scott Morrison, señaló su voluntad de seguir adelante con la legislación a pesar de todo, al igual que otras autoridades.

¿Por qué se sigue de cerca todo el mundo?

Aunque las nuevas normas solo se aplicarían en Australia, los reguladores de otros países están estudiando detenidamente si el sistema funciona y puede aplicarse en otros países. 

Microsoft —que podría ganar cuota de mercado con su motor de búsqueda Bing— ha respaldado la propuesta y ha pedido explícitamente a otros países que sigan el ejemplo de Australia, argumentando que el sector tecnológico tiene que dar un paso adelante para apoyar el periodismo independiente, "el corazón de nuestras libertades democráticas". Los legisladores europeos también han hablado favorablemente de las propuestas australianas mientras elaboran su propia legislación sobre el mercado digital en la Unión Europea.

La medida de Facebook también ha suscitado interrogantes sobre la "soberanía digital" de los países, porque algunas páginas en la red social utilizadas para alertar a la población de incendios, inundaciones y otras catástrofes se vieron afectadas por error. La empresa se apresuró a resolver el error, pero el incidente pone sobre la mesa la cuestión de si las redes sociales deberían poder eliminar unilateralmente servicios de respuesta a las crisis. 

¿Por qué se opone Facebook (y también Google)?

En términos generales, Facebook y Google se oponen a las regulaciones en todo el mundo que amenazan con socavar su modelo de negocio que les ha permitido convertirse en algunas de las empresas más grandes y rentables del mundo. 

En concreto, ambas afirman que no tienen ningún problema en pagar por las noticias y, de hecho, ya pagan a algunas organizaciones por sus contenidos. Pero su principal objeción es que se les diga cuánto tienen que pagar.

Las nuevas regulaciones australianas complican el negocio de Facebook
Las nuevas regulaciones australianas complican el negocio de Facebook

En la regulación australiana, un árbitro independiente podría decidir si los acuerdos alcanzados son justos, para garantizar que las tecnológicas no utilizan su poder publicitario para dictar las condiciones. Esto va mucho más allá de la legislación europea, que fomenta los acuerdos entre redes sociales y medios tradicionales.

Los opositores argumentan que las nuevas normas equivalen a un regalo del gobierno conservador de Australia a sus aliados de News Corp —el mayor grupo de medios del país— para apoyar a sus periódicos en dificultades. 

¿Qué significa para los usuarios?

El inventor de la World Wide Web, Tim Berners-Lee, advirtió que empezar a cobrar por los enlaces podría abrir una caja de pandora de reclamaciones monetarias. "Los enlaces son fundamentales para la web", dijo durante una investigación en el Senado australiano. "Si este precedente se siguiera en otros lugares, podría hacer que la web fuera inviable en todo el mundo".

Tanto Facebook como Google argumentan que la nueva regulación supondría el fin de algunos de sus productos más populares. Pero la decisión de Facebook de bloquear las noticias en Australia sería difícil de repetir en mercados más grandes como el de Estados Unidos y Europa, ya que podría afectar a los resultados de la empresa.

¿Por qué preocupa la desinformación?

Varias agencias gubernamentales esenciales, que emiten avisos de emergencia sobre el covid-19, incendios forestales, inundaciones y ciclones, quedaron inicialmente incluidas en el apagón informativo, antes que Facebook comenzara a restaurarlas. Otras páginas australianas en Facebook también se quedaron en blanco, entre ellas las de organizaciones benéficas contra el cáncer o la falta de vivienda, así como de grandes empresas o incluso satíricas.

 

"Al restringir las noticias independientes y producidas por profesionales en Australia, Facebook está permitiendo la promoción de teorías conspirativas, desinformación, noticias falsas y chiflados", dijo Marcus Strom, representante de la Media, Entertainment and Arts Alliance.

"Esta medida irresponsable de Facebook fomentará la difusión de noticias falsas, lo que es especialmente peligroso durante la pandemia de covid y es una traición a su público australiano", añadió. Un portavoz de la red social dijo que el "compromiso de la compañía de combatir la desinformación en Facebook no ha cambiado" y que están "dirigiendo a la gente a información sanitaria autorizada"

Fuente: El Observador. 

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