Pomelo levanta una ronda de u$s35 millones para "crear" fintechs en toda la región: su plan de expansión

Pomelo levanta una ronda de u$s35 millones para "crear" fintechs en toda la región: su plan de expansión
La empresa fundada por ex ejecutivos de Mercado Pago, Naranja X y Mastercard tiene como objetivo revolucionar la infraestructura de pagos en Latinoamérica
Por Natalia Foletti
21.10.2021 06.00hs Economía Digital

Fundada a comienzos de 2021 por ex ejecutivos de Mercado Pago, NaranjaX y Mastercard, la fintech Pomelo anunció una nueva inversión de u$s35 millones, una de las rondas "Serie A" más grandes de América Latina. De esta forma desembarca en Brasil y México para complementar su operación local en la Argentina.

La ronda fue liderada por Tiger Global y contó con la participación de fondos internacionales de venture capital como monashees, Index Ventures, Insight, QED, SciFi, Greyhound, Box Group y Latitud, como así también de los fundadores de Affirm, Checkout, N26, Plaid and Ramp, entre otras.

Gastón Irigoyen, CEO & Co-Fundador de Pomelo le comenta a iProUP: "Con esta ronda vamos a incrementar nuestro equipo de 100 a 250 personas en toda la region. También vamos a desembarcar en Chile y Colombia para crear una infraestructura fintech realmente regional"

Además, remarca que la firma es una alternativa superadora para cualquier fintech operativa o próxima a lanzar.  "Permitimos a cualquier empresa lanzar su propia fintech, desde el onboarding de usuarios hasta la emision y entrega de tarjetas prepagas o de credito. Esto les permite mejorar su propuesta de valor y generar ingresos adicionales sin perder el foco en su negocio principal. Es decir, Pomelo les da todo el beneficio de lanzar un negocio fintech, sin el costo de desarrollarlo ni los desafios regulatorios, y ademas les permite escalar esa fintech regionalmente en America Latina", dice Irigoyen. 

Pomelo permite que fintechs y otras empresas, desde startups hasta líderes de industria, le añadan una capa de servicios financieros a su negocio principal. Su moderna plataforma de APIs facilita que cualquier empresa tenga un proceso de onboarding digital, ofrezca cuentas virtuales conectadas a los sistemas financieros locales, y emita tarjetas de débito y crédito en toda América Latina.

Fundadores de Pomelo
Hernán Corral, Gastón Irigoyen y Juan Fantoni son los fundadores de Pomelo.

Revolución fintech

Pomelo también resuelve toda la capa regulatoria, permitiendo que sus clientes aceleren sus lanzamientos y enfoquen sus recursos en mejorar su propuesta de valor en el mercado.

"En América Latina, la infraestructura de servicios financieros está completamente obsoleta y altamente fragmentada. Cada país tiene su regulación, sus particularidades y, sobre todo,los proveedores tradicionales ofrecen tecnología anticuada a precios ridículos",  explica Irigoyen.

En este sentido, la mayoríade las fintech y sus equipos técnicos están frustrados con el status quo y no pueden escalar sus negocios a la velocidad que quisieran por la falta de soluciones regionales.

En este punto entra Pomelo: "Nuestro objetivo es que expandirse por América Latina sea tan fácil como hacerlo por Europa, es decir ayudamos a nuestros clientes a lanzar su fintech y expandirse regionalmente en un corto periodo de tiempo, sin tener que preocuparse por la regulación, negociar decenas decontratos y hacer múltiples integraciones"

Esta nueva ronda de inversión de u$s35 millones se produce sólo cinco meses despuésde anunciar su ronda semilla de u$s10 millones. Pomelo cuenta con gran lista de fondosinternacionales de venture capital incluyendo a Tiger Global, monashees, Index Ventures,Insight Partners, Sequoia, QED, SciFi, Greyhound, Box Group, FJ Labs, Latitud y FuturePositive, así como inversores ángel del calibre de Max Levchin, Biz Stone, Martin Varsavsky,Angela Strange, Hans Tung y los fundadores de unicornios como Marqeta, Checkout, N26,Kavak, Rappi, Auth0, Loft y Plaid.

"El ecosistema tecnológico de América Latina está en plena expansión y algunas empresasestán transformando industrias por completo. Fintech es un claro ejemplo de eso y en losúltimos años hemos visto a varios productos generar disrupción en la banca, préstamos y seguros. Estamos muy entusiasmados de esta inversión por la calidad de suequipo, la capacidad de ejecutar con los más altos estándares y su visión de construir unanueva infraestructura regional de servicios financieros", dice John Curtius, Socio de TigerGlobal Management.

Nikhil Sachdev, Director Ejecutivo de Insight Partners, agrega: "Creemos que Pomelo está construyendo una de las plataformas de infraestructura fintechlíderes de América Latina. El equipo cuenta con una experiencia única para escalar el negocio y servir a una base diversa de empresas en el ecosistema. Esta ronda de inversión fue muy competida por la combinación de un gran equipo, la oportunidad de mercado y su propuesta de valor diferenciada. Estamos muy agradecidos de haber hecho una inversión significativa en Pomelo"

Experiencia previa

Construir una fintech en América Latina normalmente lleva entre 12 y 18 meses, requiere millones de dólares de inversión y equipos dedicados para desarrollar integraciones con proveedores locales. Además, lanzar en nuevos mercados implica repetir el mismo proceso en cada país.

Este es un problema que los fundadores de Pomelo sufrieron en primera persona cuando construyeron Mercado Pago y Naranja X, así que ahora están enfocados en resolverlo mediante una nueva infraestructura regional de pagos.

"Tras haber participado en la construcción y crecimiento de varias fintech en el pasado, es evidente que el equipo de Pomelo entiende que productos se necesitan en el mercado. Han formado un equipo muy talentoso que proviene de las mejores empresas de la región y tienen la misión de transformar el mercado. Estamos seguros que, en un corto periodo de tiempo, la validación de los clientes consolidará a Pomelo como uno de los jugadores más relevantes en Brasil", asegura Caio Bolognesi, Socio de monashees.

El capital de la ronda será usado para la expansión de Pomelo en Brasil y México, como así también para contratar a 150 personas que aceleren el desarrollo de producto y de negocio.

La empresa ya es reconocida por su marca empleadora, habiendo contratado a más de 100 especialistas fintech en menos de seis meses, incluyendo a Bruno Martucci y Raymundo Guerrero, que previamente lanzaron las tarjetas de Mercado Pago en Brasil y México, como así también a Andrés Tossounian y Juan Jose Behrend, provenientes de N26 y dLocal respectivamente.

"En el contexto actual, lograr el equilibrio perfecto entre velocidad y relevancia de productoes fundamental'', comenta Mark Fiorentino de Index Ventures.

Y suma: "Muchas veces la capacidad para ejecutar una solución de calidad que se adapte a las necesidades de cada mercado deAmérica Latina es ignorada por jugadores globales o proveedores tradicionales. Seguimos totalmente impresionados con la capacidad de Pomelo para contratar talento, ejecutar su visión de producto y firmar acuerdos comerciales con empresas reconocidas. Esta inversiónles permitirá desembarcar en Brasil y México con productos relevantes a cada país".

En este sentido, Pomelo tiene clara su misión: "Toda empresa será una fintech".

"Empresas dedicadas al retail, delivery, movilidad,agro y turismo están lanzando servicios financieros para mejorar su propuesta de valor alconsumidor y generar nuevas fuentes de ingreso", concluye John Paz, COO & Gerente General de Pomelo Brasil.

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