Una startup argentina, a un paso de ser unicornio: recibió gran inversión del ex secretario del Tesoro de EEUU

Una startup argentina, a un paso de ser unicornio: recibió gran inversión del ex secretario del Tesoro de EEUU
La firma logró consolidarse como un líder en la industria espacial, por lo que ya recibió inversiones de conocedores del rubro como el propio Elon Musk
Por iProUP
18.01.2022 20.11hs Innovación

Aveces parece olvidarse, pero en el país existen talentos trabajando en proyectos que apuntan verdaderamente lejos. En el caso de Emiliano Kargieman, la meta está, literalmente, a cientos de miles de kilómetros de distancia. 

Se trata del fundador de Satellogicla empresa argentina que busca democratizar el acceso al espacio y que ya puso en órbita, más de una decena de nanosatélites de bajo costo, la mayoría estos últimos años.

A partir de estos, su empresa se encarga de estudiar todo tipo de fenómenos en tiempo real: desde el cambio climático hasta el tránsito en las rutas o la producción agrícola que atraviesa el mundo día a día.

En total, Satellogic ya lleva lanzados 21 satélites comerciales en órbita, entre los que se encuentran Fresco y Batata, Capitán Beto, Tita, Milanesat y Manolito, todos apodados de forma criolla.

Satellogic ya lleva lanzados 21 satélites comerciales en órbita
Satellogic ya lleva lanzados 21 satélites comerciales en órbita

La compañía creció de forma exponencial este último año. En 2021 recibió una importante inversión del millonario insignia del sector espacial Elon Musk, a través de su empresa Space X, la cuál será la encargada del desarrollo de sus satélites venideros.

También, anunció su salida a la bolsa de Nueva York en julio pasado a través de una fusión con la firma CF Acquisition Corp. V de Cantor Fitzgerald, lo que le permitirá cotizar en Nasdaq con el símbolo SATL próximamente. En ese momento su valuación de mercado escaló a u$s850 millones.

Ahora, el grupo recibió una nueva noticia grata para su negocio, y apuntar tpdavía más alto este 2022. Y es que el fondo Liberty Strategic Capital, perteneciente al ex secretario del Tesoro de EE.UU. Steven Mnuchin invertirá u$s150 millones en la firma creada en 2010. Así, Satellogic quedó a un paso de convertirse en el 12° unicornio de la Argentina.

Mnuchin es un banquero, productor de cine​ y administrador de fondos estadounidense, que fue canciller de su país en la presidencia de Donald Trump y es conocido por tener un buen ojo a la hora de invertir en empresas. 

Steven Mnuchin, banquero, inversor y ex secretario del tesoro durante la presidencia de Donald Trump
Steven Mnuchin, banquero, inversor y ex secretario del tesoro durante la presidencia de Donald Trump

"Esperamos continuar nuestra misión de democratizar el acceso a los datos geoespaciales con esta asociación", analizó la empresa en un comunicado.

La mirada puesta en el espacio

Emiliano Kargieman suele decir que "la mejor manera de predecir el futuro es inventarlo" y va camino a lograrlo.

Luego de pasar un verano en el NASA Ames Campus, en Silicon Valley, Kargieman, un jóven apasionado por las computadores y el espacio, comenzó el proceso para desarrollar su nuevo proyecto en el que aplicaría toda su experiencia aprendida hasta el momento para la industria de los satélites.

La idea era construir una plataforma para brindar servicios de información espacial pero sin grandes inversiones en infraestructuraPara lograrlo llamó a su amigo de toda la vida y con quien había fundado Core, Gerardo Richarte, actual CTO de Satellogic, y se pusieron en acción. 

"Satellogic nació de una reflexión sobre cómo hacer un mejor uso de los recursos de la Tierra", explicó años después su socio. Pero el dúo en ese momento poco sabía de satélites. Así que decidieron aplicar algunas ideas de software a ese nuevo mundo. 

Básicamente, la industria lo que hacía era diseñarlo pensados para durar mucho tiempo, pero eso traía aparejado un altísimo costo. Kargieman y Richarte encararon el proyecto con una lógica opuesta: invertir lo menos posible y no preocuparse por las fallas, ya que sería barato reponerlos y con tecnología más moderna. Esto también permitirá lanzar satélites más seguido.

Emiliano Kargieman, fundador de Satellogic
Emiliano Kargieman, fundador de Satellogic

Pero, ¿qué hacen?

La empresa fabrica nanosatélites pensados para que sean mucho más baratos que los tradicionales: 1.000 veces más económicos, según explica el propio Kargieman. Desde su fundación, ya pusieron en órbita muchos que son más livianos y pequeños que los tradicionales, y con capacidad para producirse a escala

Miden un poco menos que un metro y pesan 40 kilos, cuando los satélites tradicionales pesan cientos. Así, la empresa trabaja en la formación de una constelación para tomar fotos de la Tierra que permitan obtener información geoespacial accesible para la toma de decisiones de todos los días, en todo tipo de industrias.  

La capacidad de cada uno de los nanosatelites permite recopilar unos 300.000 kilómetros cuadrados de datos de forma diaria. Y tienen la capacidad de producir videos en movimiento completo de hasta dos minutos de duración.

Con las imágenes obtenidas, el equipo de Data Science e Inteligencia Artificial, Satellogic recolecta datos que luego le provee a sus clientes, que pueden ser empresas privadas o gobiernos. 

Satellogic recolecta datos que luego le provee a sus clientes, que pueden ser empresas privadas o gobiernos
Satellogic recolecta datos que luego le provee a sus clientes, que pueden ser empresas privadas o gobiernos

"Satellogic es una compañía que está construyendo un motor para entender lo que pasa en el planeta Tierra, en tiempo real. Nuestro objetivo es analizar información de cada metro cuadrado y derivar conocimiento para mejorar la toma de decisiones para la industria, gobiernos e individuos", es la definición que da Kargieman sobre su negocio.

Así, segmentos como la agricultura, forestal, energía, finanzas o incluso seguros pueden acceder a información relevante para su negocio. Se trata, en rigor, de un mercado nuevo de un tamaño potencial de u$s150.000 millones en el que son pioneros.

Desde Satellogic creen que el monitoreo de los cambios en tiempo real a escala planetaria va a transformar la relación de las personas con el planeta, y va a ayudar a hacer frente a los desafíos más apremiantes.

La compañía ya está trabajando con grandes empresas del agro y del petróleo, ayudándolas a monitorear activos como oleoductos o yacimientos, o a seguir el estado de los cultivos, pero también pueden dar otro tipo de información, como medir el stock de granos en una silobolsa. 

El primer satélite de la flota fue lanzado en 2013, y lo bautizaron "Capitán Beto". Los tres primeros en llegar al espacio fueron prototipos, y el resto ya está en condiciones de capturar datos de alta resolución. Orbitan a unos 450 kilómetros de altura y se desplazan a 27.000 kilómetros por hora, dando una vuelta completa a la Tierra cada 90 minutos

La empresa fabrica nanosatélites pensados para que sean mucho más baratos que los tradicionales
La empresa fabrica nanosatélites pensados para que sean mucho más baratos que los tradicionales, y con muchas más funcionalidades

Soñar en grande

Con base en Buenos Aires, desde donde trabaja su equipo de investigación y desarrollo, la firma ya plantó bandera en otros países y en total emplea a unos 180 ingenieros en satélites, expertos en inteligencia artificial y especialistas en soluciones

En 2014 mudaron la fábrica a Montevideo por la imposibilidad que tenían en Argentina de importar piezas, y luego sumaron una oficina de Data Science en Barcelona, un centro de desarrollo de productos en Tel Aviv, una oficina de finanzas en Charlotte (Estados Unidos) y centros de desarrollo de negocios en Miami y Beijing. 

Mientras suma clientes alrededor del mundo, en el ecosistema emprendedor ya la catalogan como candidata firme a convertirse en otro unicornio argentino, sobre todo por el fuerte impulso que ha tenido la industria aeroespacial en los últimos años. Actualmente, su valuación supera los u$s500 millones, pero para los analistas su valor no tiene techo. 

Para crecer, la firma ya recibió capital de inversores como Tencent (China), el BID Lab (Estados Unidos), Pitanga (Brasil), Valor Capital Group (Estados Unidos) y CrunchFund (Estados Unidos).

Asimismo, el año pasado se asoció con la firma china ABDAS, especialista en ciencia de datos, para crear una flota de datos, algo inusual para ese país, que no suele contratar firmas extranjeras para proveerse de imágenes espaciales.

En ese mercado, además de contar con su oficina comercial, también consiguió otra inversión, que vino del gigantesco fondo Tencent en una ronda de u$s50 millones

A pesar de todos los laureles y las palabras elogiosas, la compañía "no se la cree". Lejos de ello, continúa trabajando en el desarrollo de nuevos productos y negocios, rumbo a una conquista espacial que, poco a poco, va tomando forma.

Satellogic, ¿el próximos unicornio nacional?
Satellogic, ¿el próximos unicornio nacional?

"No nos pensamos como empresa innovadora. Nos ponemos objetivos y problemas difíciles de resolver y vamos por la resolución. Eso te obliga a hacer las cosas de manera diferente", asegura su fundador, estableciendo al mismo tiempo un manifiesto de lo que significa el día a día de la startup.

Mientras tanto, la cabeza idealista de Kargieman ya pule su proyecto más ambicioso: lograr un completo monitoreo de la Tierra en tiempo real que permita entender todo lo que pasa en el planeta y así solucionar grandes problemas de la humanidad como distribución de alimentos, energía y gestión de recursos naturales. La tecnología está, ahora hay que enviarla al espacio.

"Nuestra ambición es hacer eso, mejorar las condiciones para todo el mundo. Si podemos mirar para atrás dentro de 15 años y haber hecho eso, vamos a estar contentos". Herramientas no le faltan.

La operación de la compañía es un claro ejemplo de la globalización: los programadores se encuentran en Buenos Aires; parte del software se hace en Israel, y la fábrica se instaló en la zona franca de Uruguay, a causa de los impedimentos burocráticos de la Argentina.

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