Paso clave en la carrera espacial: SpaceX envía a órbita su primera misión tripulada por civiles

Paso clave en la carrera espacial: SpaceX envía a órbita su primera misión tripulada por civiles
A bordo de la nave Dragon Crew de la compañía del millonario Elon Musk, cuatro personas permanecerán tres días en el espacio y darán 50 vueltas a la Tierra
Por iProUP
16.09.2021 09.56hs Innovación

SpaceX, la compañía del multimillonario Elon Musk, dio un nuevo pasó en la historia de la carrera espacial: envió a órbita la primera misión tripulada solamente por civiles y sin ningún astronauta profesional abordo.

Bautizada como Inspiration4, la proeza se concretó con éxito tras completar los planes de mandar al espacio a cuatro personas por tres días en la nave Dragon Crew, tiempo en el que darán 50 vueltas a la Tierra antes de caer de nuevo en la atmósfera.

La Dragon Crew orbita a unos 575 kilómetros de altitud, frente a los apenas 100 kilómetros a los que subieron las misiones de Blue Origin y la de Virgin Galactic.

Es más alto incluso que la órbita de la Estación Espacial Internacional.

Paso clave en la carrera espacial: SpaceX envía a órbita su primera misión tripulada por civiles

Quiénes son los tripulantes

Los dos hombres y las dos mujeres a bordo de la cápsula Dragon pretenden pasar tres días dando la vuelta al mundo desde una órbita inusualmente alta, y luego acuatizar en el mar cerca de las costas de Florida el fin de semana.

Al frente del vuelo está Jared Isaacman, de 38 años, quien hizo su fortuna con una empresa de procesamiento de pagos que creó en su adolescencia.

Junto con Isaacman en el viaje apodado Inspiration4 viajan Hayley Arceneaux, de 29 años, sobreviviente al cáncer en su niñez que trabaja de asistente médica en donde fue atendida, el Hospital Infantil de Investigación St. Jude en Memphis, Tennessee.

Isaacman ha prometido donar 100 millones de dólares de su bolsillo al hospital y está intentando recaudar otros 100 millones en donativos.

En la nave también van Chris Sembroski, de 42 años, ingeniero informático de Everett, Washington, y Sian Proctor, de 51, educador universitario en Tempe, Arizona. Ambos ganaron sus lugares en sorteos.

Arceneaux es la estadounidense más joven en viajar al espacio y la primera persona en el espacio con una prótesis: una barra de titanio en la pierna izquierda.

 

Cómo fue la secuencia

El cohete Falcon reutilizado se elevó desde la misma plataforma del Centro Espacial Kennedy utilizada por los tres vuelos previos de la compañía para la NASA, los cuales fueron tripulados por astronautas.

Pero en esta ocasión la cápsula Dragon se encamina a una altitud de 575 kilómetros (357 millas), apenas por debajo del Telescopio Espacial Hubble.

Su cápsula totalmente automatizada ya ha estado en órbita: Fue utilizada para el segundo vuelo de SpaceX a la Estación Espacial para la NASA, también tripulado por astronautas.

El único cambio significativo es la amplia ventana con forma de domo en la parte superior en lugar de los mecanismos usuales para acoplarse con la Estación Espacial.

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