¿Qué es el "metaverso" que propone Mark Zuckerberg y por qué es una gran oportunidad para las empresas?

¿Qué es el "metaverso" que propone Mark Zuckerberg y por qué es una gran oportunidad para las empresas?
Facebook presentó esta semana una app que te permite teletrabajar con tus compañeros de oficina desde un espacio virtual, parte del concepto de "metaverso"
Por iProUP
02.09.2021 08.10hs Innovación

El sector tecnológico ha encontrado un nuevo territorio por explorar: empresas como Facebook o Roblox Corporation ya han iniciado una carrera por ver quién es la  primera en convencer a sus usuarios de que deben adentrarse en el metaverso, un espacio virtual que la gran mayoría de la audiencia ni sabe que existe ni todavía tiene  los medios para utilizarlo.

Tal y como explica The Wall Street Journal en su artículo al respecto, el concepto del metaverso proviene, en parte, de Snow Crash, novela de ciencia ficción pionera  del escritor Neal Stephenson que en 1992 ya adelantó conceptos como los avatares, los memes o la Wikipedia.

En concreto, el metaverso es un gran mundo virtual y online en el que los usuarios pueden entrar, mejorar, crear o transformar espacios compartidos. 

Un ejemplo práctico de ello se reveló el pasado jueves 19 de agosto: Facebook lanzó Horizon Workwooms, una app que, mediante el casco de realidad virtual Oculus Quest  2, permite a los usuarios entrar en oficinas virtuales y participar en reuniones de trabajo con los avatares de sus compañeros. El objetivo es conectar los entornos  del trabajo presencial con el del teletrabajo.

"En el futuro, trabajar juntos será uno de los usos principales del metaverso", explicó Mark Zuckerberg durante el anuncio de la aplicación.

Independientemente del uso del espacio virtual, los usuarios interactúan en ellos, o con otras personas, a través de sus representaciones digitales: los avatares.  Estos llevan años vinculados al mundo del gaming gracias a los juegos masivos online y se han convertido en una forma de expresión para el consumidor al poder  personalizar su apariencia, ropa, gestos y a veces incluso voz.

No es la primera vez que Facebook apuesta al universo viertual, pero ahora va a por más
No es la primera vez que Facebook apuesta al universo virtual, pero ahora va a por más

Más allá de recrear reuniones de trabajo, el metaverso también puede servir para que visites museos, vayas al cine, acudas a conciertos o tomes un café con conocidos  gracias a dichos avatares.

Facebook no es la única interesada en el metaverso. Roblox es un famoso juego / plataforma online, sobre todo entre los gamers más jóvenes, que en su lanzamiento en  2006 ya destacó por dar libertad a sus usuarios para crear mapas, personajes, modos o juegos enteros. Desde hace ya un tiempo que su compañía, Roblox Corporation,  quiere que sus jugadores expandan también el metaverso.

Precisamente Dave Baszucki, director general de Roblox Corporation, declaró a inicios de semana la intención de ver su juego / plataforma como un futuro nexo de  experiencias virtuales e inmersivas con conciertos, aulas educativas, salas de reuniones... Aseguró que sus empresas está invirtieron en tecnología y trabajadores para  crear y moderar dichas experiencias.

"Debe ser una plataforma segura en donde los niños de 6 años y los treintañeros se sientan igual de bien recibidos y puedan colaborar juntos", explicó el director de  Roblox.

Nvidia, Microsoft o Match Group son algunas de las otras empresas cuyos directores o representantes han hablado abiertamente sobre su interés en buscar formas de dar a  sus clientes acceso al metaverso y a las herramientas para interactuar con él o transformarlo.

No obstante, el sector tecnológico tiene que solventar varios retos al respecto si quiere convertir este mundo virtual en la próxima tendencia. Para empezar, existen  todavía muchas barreras técnicas y económicas.

Por ejemplo, en el caso del Horizon Workrooms, los trabajadores interesados en tener reuniones virtuales primero deben adquirir un casco virtual que cuesta más de 300  euros. Y luego deben comprarlo también sus compañeros, claro está. 

En el caso de Roblox, sus conceptos y mecánicas están muy arraigadas en el mundo del gaming para jóvenes como para llegar a una audiencia más general. Esta transición  llevará su tiempo y requerirá un gran esfuerzo marquetiniano.

El recién lanzado 'Horizon Workrooms' de Facebook es una de las iniciativas más recientes sobre el metaverso

A decir verdad, y tal y como apunta WSJ, más allá de ocasiones iniciativas concretas como la de Facebook, aún no está claro a nivel técnico y estructural cómo se  conectarán tantas personas, cómo los avatares creados desde diferentes servicios podrán ser compatibles entre ellos, o cómo se adaptarán las herramientas de  interacción para que sean fáciles de entender.

Al menos, Zuckerberg es muy consciente de que es un proceso que va para largo: ha descrito los planes de Facebook al respecto como "una marcha larga que durará años y  que necesitará inversiones en protocolos tecnológicos, chips, dispositivos y software, entre otras cosas".

Facebook no se ha olvidado de un elemento que ya le ha ocasionado polémicas: la privacidad de los primeros usuarios del metaverso. La compañía asegura que tomará  medidas para proteger los datos de sus clientes y que esto será un reto; los pasos que se han tomado en su red social no valdrán en este nuevo espacio aun por  descubrir.

Con este panorama prometedor a nivel conceptual (como la contraportada de una novela de ciencia ficción) pero tan ambiguo (como un amigo intentando resumir en 2 frases  las 500 páginas de una novela de Asimov), los analistas tienen dificultades para discernir un futuro claro.

Es el caso de Matthew Ball, antiguo ejecutivo del mundo de los medios e inverso de capital de riesgo, que ha explicado para WSJ que por ahora es imposible saber quién  ganará en la lucha por dominar el metaverso. Lo que ve, inicialmente, es un espacio compartido por muchas empresas, tal y como ocurrió con los inicios de Internet  estándar o el que evolucionó expresamente para móviles.

Finalmente, está el tema de la monetización. ¿Cómo se beneficiarán las compañías de este nuevo mundo? La clave por ahora está en los mencionados avatares y en ofrecer  opciones de personalización de pago. 

Roblox desde hace años tiene un modelo de compra de ropa, accesorios y objetos para avatares mediante una divisa virtual. En mayo organizó una experiencia inmersiva  para celebrar el centenario de la marca de diseño Gucci, y entre otras actividades, ofreció a los usuarios comprar objetos relacionados con el evento para sus  avatares.

Mientras Roblox y Facebook experimentan por estos derroteros, los analistas creen que el reto no será monetizar la personalización de los avatares, sino descubrir cómo  convertir la interacción de los usuarios en beneficios. Aunque, antes de dar este paso, primero habrá que sacar el metaverso a la luz pública.

Fuente: Business Insider España

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