¿Uber se despide de los autos que se manejan solos?: por qué la empresa quiere desprenderse de este negocio

¿Uber se despide de los autos que se manejan solos?: por qué la empresa quiere desprenderse de este negocio
Uber estuvo en conversaciones con varios compradores incluyendo algunos fabricantes de autos, pero al parecer Aurora es la preferida de la empresa
Por iProUP
16.11.2020 10.06hs Innovación

La compañía que revolucinó el servicio de transporte de pasajeros, Uber, se quiere desligar de su división de vehículos autónomos, Advanced Technologies Group (ATG), y la startup del sector Aurora Innovation es un probable candidato para adquirirla, según informó TechCrunch el viernes pasado.

Pero además, varias fuentes informaron a TechCrunch de que Uber estuvo en conversaciones con varios potenciales compradores incluyendo algunos fabricantes de automóviles, pero que las negociaciones con Aurora, que comenzaron en octubre, ya están muy avanzadas y parecería ser que la startup sería la candidata estrella.

"No comentamos sobre rumores o especulaciones", afirmó un portavoz de Aurora al sitio Business Insider. Sin embargo, desde Uber no emitieron ningún tipo de declaraciones al respecto.

A pesar de las metas ambiciosas, ATG luchó durante mucho tiempo para conseguir desarrollar un vehículo completamente autónomo que pueda moverse de forma segura y eficiente. Pero lo ha hecho perdiendo dinero, lo que ha llevado a la especulación en los últimos meses.

Uber reportó u$s 303 millones en pérdidas netas por
Uber reportó u$s 303 millones en pérdidas netas por "ATG y otras tecnologías"

Según TechCrunch, ATG se enfrentaba a la posibilidad de que los inversores considerasen bajar la valoración de la división que antes estaba en u$s 7.250 millones.

Problemas y más problemas

Uber lanzó su división ATG hace 5 años y, en su corta vida, este sector estuvo plagado de múltiples escándalos y contratiempos, perdiendo dinero en el camino: Uber reportó u$s 303 millones en pérdidas netas por "ATG y otras tecnologías" en su tercer trimestre.

Pero además, los empleados le dijeron al sitio de Business Insider que el mortal accidente de 2018 en Phoenix, el primer incidente de un coche autónomo que mató a un peatón, expuso los fallos en la tecnología de ATG así como la mala toma de decisiones y las luchas internas. Sin embargo, Uber fue declarado inocente del incidente, mientras que el conductor humano que supervisaba fue acusado de homicidio por negligencia.

El anterior jefe de dicha división de Uber, Anthony Levandowski, también estuvo en el centro de una gran disputa legal entre Uber y el grupo de autoconducción de Google, ahora llamado Waymo, por el robo de la tecnología. En 2017 y después de negarse a testificar, Uber despidió a Levandowski, quien recientemente fue sentenciado a 18 meses de prisión por robo de secretos comerciales.

En septiembre, The Information publicó que un manager de ATG envió un correo electrónico al director general de Uber, Dara Khosrowshahi, advirtiéndole sobre las deficiencias de los esfuerzos de la empresa en materia de autoconducción. En este decía que ATG "no ha logrado evolucionar en tanto tiempo que hay que decir algo antes de que ocurra un desastre".

¿Y los inversores?

Pero como si fuese poroc, en este contexto de puros escándalos, las luchas internas y la falta de progreso tecnológico, provocaron un mal estar generalizado dentro del grupo de inversores.

Bloomberg informó en septiembre que 2 de los mayores inversores de Uber, SoftBank y Benchmark, han instado a Khosrowshahi a repensar la estrategia de ATG y a traer más inversiones externas. ATG ha recibido fondos de Toyota y Denso en los últimos años.

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En medio de la pandemia por el coronavirus, Uber vendió varios de sus proyectos secundarios menos exitosos, como la startup de bicicletas y monopatines eléctricos Jump, mientras se centra en sus negocios principales de transporte de pasajeros y entrega de alimentos.

Uber no es la única empresa que lucha por la conducción autónoma. La industria está muy lejos de las expectativas optimistas que las compañías y los analistas crearon durante la década de 2010. Ningún fabricante de automóviles parece estar cerca de vender vehículos que puedan funcionar sin supervisión humana.

El rol de Aurora 

Sin embargo, Aurora, que fue creada en 2016 por miembros destacados de los programas de conducción autónoma de Uber, Google y Tesla, está en una trayectoria ascendente.

Varios inversores le dijeron al sitio de Business Insider que Aurora tiene el mayor potencial entre las startups de conducción autónoma debido a su fuerte equipo fundador, su tecnología y su capacidad de recaudar fondos.

Sin embargo, con sólo u$s 765,6 millones recaudados, Aurora es sustancialmente más pequeña que ATG y es probable que tenga que traer inversiones externas o permitir que Uber retenga algo de capital para adquirirla.

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