Más artículos

En plena crisis, dos argentinos salen a pelearle a Bill Gates y Jeff Bezos el negocio de la hamburguesa sin carne

En plena crisis, dos argentinos salen a pelearle a Bill Gates y Jeff Bezos el negocio de la hamburguesa sin carne
La empresa Frizata presentó la Friburger para anticipar la llegada de Beyond Meat y NotBurger a la Argentina. Las claves del negocio
Por Alejandro D'Agostino
19.09.2019 06.15hs Innovación

La revolución de la comida ya bajó la bandera de largada en la Argentina. Y además de los colosos extranjeros, una empresa nacional también se acaba de sumar a la pole para llegar a la carrera de la "carne 4.0".

El principal desafío de la industria alimenticia en la transformación digital no pasa por las de apps ni Internet. Al menos, no sólo eso. El objetivo está puesto en crear alimentos de manera más eficiente, saludable y ecológicamente sustentable.

Para muchos, ese camino consiste en replicar de alimentos tradicionales que contienen ingredientes animales, pero utilizando sólo plantas.

En este sentido, las empresas foodtech (acrónimo de food y technology) combinan herramientas digitales que permiten reproducir sabores, texturas, aromas –en definitiva, la experiencia– de alimentos tradicionales, pero sin usar componentes de origen animal­

La tendencia, que ya lleva casi una década, recién en los últimos años tomó más protagonismo a partir de las recomendaciones de la FAO, la organización de las Naciones Unidas para la Alimentación, sobre las ventajas de reducir la cría de ganado:

- Decrecería el gasto mundial de agua en 20%

- Bajaría a la mitad la emisión de carbono

- Hasta tres cuartos de las tierras dedicadas a la agricultura podrían reconvertirse en bosques que neutralicen el efecto invernadero

Los dos hombres más ricos del mundo coinciden con esta visión y están seguros de que la comida del futuro no contendrá ingredientes animales:

- Jeff Bezos, quien está al tope del ranking de Forbes (con u$s113.100 millones), puso u$s30 millones a principios de año en NotCo, una firma chilena que reproduce leche, helado y mayonesa con plantas

- Bill Gates, segundo con u$s105.600 millones, invirtió en las principales firmas estadounidenses del sector Beyond Meat, Impossible Foods y Just

En este contexto, una empresa argentina se anticipa a los pesos pesados mundiales que llegarán al país y ofrecerá en los próximos días un producto que cumple con varios ítems de la economía digital: "nuevos" alimentos basados en investigación y desarrollo, el uso del comercio electrónico y precios bajos al quitar intermediarios en la cadena de distribución.

Barato y a domicilio

Adolfo Rouillon y José Robledo trabajan juntos hace 20 años y crearon Amtec, un software factory que vendieron al gigante mexicano Neoris. Luego crearon la firma Congelados del Sur, dedicada a productos de freezer de marca blanca para supermercados.

Esa firma derivó en Frizata, que se autodenomina como la primera alimenticia nativa digital de Latinoamérica: no "existe" en el mundo offline, todo se vende desde la página web y se recibe en el domicilio (por $150) o se retira por un picking point (la fábrica) en Rosario, aunque proyectan su expansión nacional y regional.

Su catálogo incluye 35 productos congelados (como pizzas, medallones de carne, nuggets de pollo, empanadas, tortillas, etc.), muchos de los cuales surgen a partir de lo que los usuarios recomiendan, aunque esperan aumentar la lista a 50 antes de fin de año. Ahora se agrega la Friburger, una hamburguesa que no tiene carne y que se venderá en los próximos días en Rosario y antes de noviembre en Buenos Aires.

La compañía, que emplea a unas 150 personas, ya lleva invertidos "más de 10 millones de dólares" y quiere ser un referente mundial en la distribución de alimentos con ingredientes de calidad y buen precio, prescindiendo de la cadena de distribución tradicional.

"Con Frizata no solo innovamos en los productos, además innovamos en cómo llegamos al consumidor, en un trato directo donde cortamos todos los eslabones de abastecimiento", afirma Rouillon.

Así, los productos se consiguen hasta 50% más baratos con respecto a sus competidores en el supermercado. "Revolucionar la comida es un objetivo, pero no vale de nada si no es accesible al público", remarca Robledo.

José Robledo y Adolfo Rouillon, fundadores de Frizata
José Robledo y Adolfo Rouillon, fundadores de Frizata

Hace un mes y medio, el equipo de investigación y desarrollo arrancó a experimentar con Friburger. Con una idea simple, aunque efectiva: crear un medallón con texturizado de soja que ofrezca la misma experiencia que una hamburguesa comercial.

El producto se diferencia de sus rivales de Beyond Meat o NotCo en los siguientes aspectos:

- Posee sabor similar a sus contrapartes de los supermercados, cuando los competidores globales buscan imitar la experiencia de las hamburguesas "gourmet". Además, pesa 113 gramos (un cuarto de libra) contra los 83 de las de marca masivas

- Es económica: 39 pesos el medallón, cerca de la mitad de su versión cárnica en las góndolas de congelados y unas 10 veces menos que la Beyond Meat (se calcula que estará entre 350 y 400 pesos en Argentina)

- No es 100% vegetal: el 80% de la proteína proviene de la soja, mientras que el resto la obtiene de huevos y leche

"Es otro concepto", remarca Rouillon, aunque la tabla nutricional mantiene el mismo principio: mayor cantidad de proteínas y menos grasas que una hamburguesa tradicional. También persigue fines ecológicos: los proveedores están ubicados de 200 km a la redonda y la venta "puerta a puerta" genera menos emisiones derivadas de la logística.

¿Nuevo unicornio?

Frizata ya tiene unos 170.000 adopters en Rosario, donde funciona esta propuesta a modo de prueba piloto. Unos 2.500 hogares compran todos los meses unos $3 millones, con una tasa de crecimiento del 20% mensual.

Pero la firma tiene aspiraciones de unicornio y hasta forma parte de la red de innovadores Endeavor, una organización mundial que fomentó empresas de alto impacto en la Argentina como Mercado Libre y Globant, entre otras.

"Nuestro plan es llegar a 10 millones de hogares en toda Latinoamérica", revela Robledo. Esto les aseguraría ingresos por u$s2.000 millones de dólares anuales. Como parámetro, esa cifra fue la facturación de Techint en 2018. Para ello, el primer paso será abrir en Buenos Aires y, más tarde en Chile y Brasil, países en los que ya tuvieron oficinas cuando dirigían Amtec.

Según revelaron a iProUP, la expansión nacional comenzará entre octubre y noviembre, desde un depósito de congelados en la zona de Ituzaingó, al oeste del Gran Buenos Aires, que les permitirá cubrir la logística para la Capital Federal y el Conurbano con furgones refrigerados propios.

La empresa adelanta que su equipo de ingenieros trabaja en la próxima versión de la hamburguesa, que será 100% vegetal. Además, esta "carne no animal" la utilizarán para sus empanadas y otros productos.

No estará sola          

Tal como adelantó iProUP, varios jugadores internacionales se preparan para lanzar sus hamburguesas en la tierra del asado.

Una de ellas es Beyond Meat, que en mayo salió a cotizar en Wall Street y sus títulos crecieron 650% en menos de una semana. Llegará a la Argentina antes de fin de año a través de Protteina Foods, una firma chilena que posee la licencia para comercializar los productos de Beyond Meat en el país trasandino, la Argentina, Perú y Uruguay.

Para ello, está ultimando los detalles de un acuerdo con un socio local y podría vender no sólo la hamburguesa; sino también la Beyond Sausage, un chorizo al gusto "americano" que hasta posee piel artificial.

"Empezamos en Chile hace 2 años. En un par de meses tendremos nuestros productos en Perú. Y antes de fin de año se verán en Argentina, a pesar de la escalada cambiaria", confía a iProUP Sandra Porcile, CEO y fundadora de Protteina Foods.

Porcile asegura que también traerán los sustitutos lácteos de Daiya (quesos y yogures) y apuntarán al mercado de food services, es decir, cadenas de comida rápida.

Otro de los jugadores que apuesta fuerte a la Argentina es la chilena NotCo, que cuenta con el aval de Bezos no sólo para expandirse en la región, sino para llegar a Estados Unidos a través de Whole Foods, la cadena de tiendas saludables propiedad de Amazon.

La compañía realizó hace algunas semanas una degustación de la NotBurger en Buenos Aires, incluso antes de hacerlo en Chile. La hamburguesa llegará a tierras albicelestes en los primeros meses de 2020, pero para noviembre introducirá la NotMilk, una leche replicada a partir de repollo y ananá; y el NotIceCream, un helado que tiene arvejas como ingrediente base.

Según pudo confirmar iProUP, existe otra compañía argentina que está negociando una alianza con Fazenda Futuro, una startup brasileña que también elabora sustitutos cárnicos a partir de plantas y vende su Futuro Burger en supermercados.

En tierras cariocas, otro gigante ya puso un pie en los alimentos 4.0: Marfrig, la cuarta exportadora de carne bovina a nivel global, acaba de sellar una alianza con Burger King para proveer las hamburguesas 4.0 del combo "Rebel Burger".

Se trata de una jugada que seguramente tendrá un fuerte impacto en tierras albicelestes: el frigorífico brasileño es dueño en la Argentina de la histórica marca Paty, principal proveedor de medallones de carne para la industria del fast food local. Según altas fuentes del sector, la jugada podría imitarse en los primeros meses del año próximo.

Como curiosidad, las empresas que se dedican a los "alimentos 4.0" tienen un punto en común: no apuntan a los veganos (que en el país representaría el 5% de la población), sino a los que buscan la alimentación saludable.

Según datos de Kantar Worldpanel, el 30% de los argentinos (más de 12 millones de personas) son fieles a esta categoría y colocan a la calidad nutricional por encima del precio.

"En los últimos cinco años, el número de negocios vegetarianos o veganos se ha duplicado. Este movimiento abrió oportunidades para el surgimiento de nuevas marcas y establecimientos, especialmente de preparaciones que brinden opciones compatibles con la dieta vegetariana", remarca a iProUP Mariela Mociulsky, directora de la consultora Trendsity.

Según la experta, "la alimentación consciente es una tendencia que está creciendo a partir de una mayor conciencia sobre la salud y el medio ambiente, gracias a la mayor información que brindan las nuevas tecnologías"

La mesa foodtech está servida en la Argentina y ninguno de los grandes escuderías globales quiere quedarse rezagado en un país que tiene a la carne como marca registrada. Y que ahora cuenta con un player en carrera por la transformación digital de la alimentación.

Enterate lo último sobre economía digital, startups, fintech, innovación corporativa y blockchain
Innovación en tu mail
Suscribite a nuestro newsletter y recibí diariamente las últimas noticias en economía digital, start ups, fintech, innovación corporativa y blockchain.
Más sobre Innovación
Te puede interesar
Recomendadas