Más artículos

Los detalles de la histórica carta que firmaron los 200 CEO más poderosos de Estados Unidos

Los detalles de la histórica carta que firmaron los 200 CEO más poderosos de Estados Unidos
Los hombres de negocios más poderosos del mundo llamaron a cambiar el mantra "los accionistas primero", ya que su responsabilidad es hacia la sociedad
21.08.2019 14.48hs Innovación

La autoproclamada Business Roundtable (la Mesa Redonda de los Negocios), un grupo integrado por los directores ejecutivos de las empresas más poderosas de Estados Unidos, anunció este martes la enmienda de su mantra: "Los accionistas primero".

Esa frase resume el argumento del respetado estadístico Milton Friedman (1912-2006), ganador del Premio Nobel de Economía en 1976, según el cual el único propósito de una corporación es maximizar su valor para sus accionistas. Pero los tiempos cambian.

Ines Zöttl, la corresponsal del semanario alemán Der Spiegel en Washington, confirmó que jefes de compañías como Amazon, Apple, General Motors, Ford, Coca-Cola, Walmart, Bayer, Siemens, Exxon, SAP, Goldman Sachs y Blackrock firmaron un comunicado donde se enfatiza la necesidad de que la empresa privada replantee su rol en la sociedad.

En esencia, la élite gerencial propone reducir la distancia entre el altar donde han sido puestos los accionistas y la posición asignada a otros grupos igualmente interesados en el éxito de las compañías.

De esta forma, los principales hombres de negocios del mundo ponen en valor a los trabajadores, los proveedores, los clientes y la sociedad en su conjunto.

El documento reconoce implícitamente que las grandes empresas –que juntas emplean a más de quince millones de personas– tienen una responsabilidad que va más allá de asegurar el retorno de las inversiones y que son demasiados los ciudadanos padeciendo estrecheces mientras los consorcios celebran una ganancia récord tras otra. Juntas, las compañías representadas en la Business Roundtable (BRT) reciben beneficios anuales de 7 billones de dólares.

El comunicado en cuestión no es vinculante, por lo que los expertos en relaciones industriales y laborales lo perciben como un gesto simbólico que debe ser seguido por acciones concretas para poder tener un impacto tangible.

Adam Seth Litwin, profesor asociado de la Universidad de Cornell, es uno de los escépticos: "Hablar es fácil. La pregunta de rigor es cómo responderán los mismos directores ejecutivos cuando los accionistas exijan dividendos astronómicos trimestrales, aún en las horas más bajas".

Dudas

En el pasado, la Mesa Redonda de los Negocios hizo lobby de manera exitosa contra leyes que buscaban impedir la formación de grupos empresariales para monopolizar el mercado, apoyó reducciones impositivas favorables para sus intereses y contribuyó a diluir restricciones que limitaran el acceso de la clase ejecutiva a altas compensaciones.

Pero la Business Roundtable también ajustó sus principios, distanciándose de las posturas de Milton Friedman en tiempos de inestabilidad económica, como los primeros años de la década de los noventa.

Durante la recesión de esa década, los CEO más prominentes arguyeron que la misión de las corporaciones era "servir tanto a los accionistas como a la sociedad en su conjunto", según revela DW.

Muchos dudan de que éstos hayan hablado con el corazón en la mano. Y ese recelo perdura hasta hoy, a pesar de que la posición más reciente de los industriales sea la más "social" de todas las que ellos han asumido. En la declaración de este 10 de agosto se reconoce la existencia de una crisis de inequidad que amenaza la convivencia en Estados Unidos.

Larry Fink, CEO de BlackRock y miembro de BRT, pidió el año pasado a las empresas que se esfuercen por lograr un impacto positivo en la sociedad, además de generar ganancias. Visiones similares se han hecho eco recientemente en Ray Dalio, el fundador de Bridgewater Associates, y en Jamie Dimon, director ejecutivo de JPMorgan y presidente de BRT.

El BRT ha presionado recientemente para diluir el activismo de los accionistas. En junio, el grupo pidió a la Comisión de Bolsa y Valores de EEUU (SEC, su sigla en inglés) subir el umbral para las presentaciones iniciales de propuestas, una medida que limitaría la capacidad de los accionistas de agitar los cambios en las empresas en temas que van desde el cambio climático hasta la compensación ejecutiva.

"La gente está realmente insatisfecha con el capitalismo", dijo Andy Green, director gerente de política económica en el Center for American Progress, un think-tank de tendencia liberal, quien agregó: "Necesitamos ver los detalles para ver si colocan el dinero donde tienen la boca".

Ese fenómeno ya había sido advertido por la clase política local. La desigualdad económica y la exclusión social se han convertido en tópicos inevitables ante la inminencia de las elecciones presidenciales de 2020.

Los candidatos demócratas han demandado que determinados cargos en las juntas directivas de las empresas sean ocupados por personas elegidas por sus trabajadores, entre otras medidas para mejorar las condiciones de los empleados y aumentar su grado de influencia sobre las decisiones tomadas en las cúpulas de las compañías.

Enterate lo último sobre economía digital, startups, fintech, innovación corporativa y blockchain
Innovación en tu mail
Suscribite a nuestro newsletter y recibí diariamente las últimas noticias en economía digital, start ups, fintech, innovación corporativa y blockchain.
Más sobre Innovación
Te puede interesar
Recomendadas