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Google, Apple, Amazon y Facebook se enfrentan al Congreso esta semana

Google, Apple, Amazon y Facebook se enfrentan al Congreso esta semana
Las audiencias serán sobre antimonopolio y la próxima moneda digital de Facebook, pero en realidad se trata de responsabilizar de todo a Silicon Valley
14.07.2019 19.44hs Innovación

Los más grandes de la tecnología estarán una vez más en el asiento del Congreso esta semana, enfrentando audiencias sobre la competencia antimonopolio y la moneda de Facebook, Libra. Sin embargo, en cada caso, la pregunta real a la que se enfrentarán es si el gobierno de los Estados Unidos debería aumentar sus esfuerzos para regularlos.

Las audiencias, celebradas en Capitol Hill, tienen títulos académicos como "Plataformas en línea y Market Power, Parte 2: Innovación y espíritu empresarial". Ese, programado para el martes con el Comité Judicial de la Cámara de Representantes, es para discutir los asuntos antimonopolio con representantes de Amazon, Apple, Facebook y Google.

Mientras tanto, el Comité de Banca del Senado llevará a cabo una audiencia llamada "Examinar la moneda digital propuesta en Facebook y las consideraciones de privacidad de datos", para analizar la moneda Libra de la red social, que la compañía espera que cambie la forma en que hacemos las compras diarias.

Estas audiencias representan lo último en la danza en constante evolución entre los gigantes de la tecnología y los legisladores del Capitolio, una que se está convirtiendo rápidamente en un problema en la próxima carrera presidencial de Estados Unidos. Lo que está en juego es cómo el gobierno regulará la industria de la tecnología, que se ha convertido en uno de los grupos más grandes y poderosos del mundo. Amazon y Apple valen casi un billón de dólares, mientras que Google y Facebook atraen a audiencias que suman miles de millones.

Durante décadas, las escandalosas compañías de Silicon Valley representaron el nuevo sueño americano, creando compañías multimillonarias en un momento genial. Pero el último par de años ha traído un flujo constante de escándalo y malversación corporativa.

Facebook y Google han luchado con preguntas sobre la privacidad, la libertad de expresión y la interferencia electoral. Mientras tanto, Amazon y Apple han crecido tanto y son tan poderosos que algunos legisladores dicen que se han convertido en monopolios que necesitan ser divididos.

Los reguladores ya comenzaron a imponer multas récord a las compañías, incluida una sentencia de la UE contra Google por u$s5.000 millones el año pasado, y la Comisión de Comercio Federal de los EE. UU. Espera una multa de u$s5.000 millones contra Facebook este año.

Sin embargo, eso no ha sido suficiente para saciar a muchos políticos. El presidente Donald Trump, que ha utilizado las redes sociales para cambiar el mundo político, se ha convertido en uno de los críticos más ruidosos de la industria.

"Esta nueva tecnología es tan poderosa y tan importante, y debe ser utilizada de manera justa", dijo la semana pasada en una cumbre de redes sociales con aliados conservadores.

Facebook y Google no respondieron a las solicitudes de comentarios. Los representantes de Amazon y Apple se refirieron a declaraciones anteriores argumentando en contra de las preocupaciones sobre prácticas anticompetitivas.

No hay una respuesta clara

Las soluciones propuestas son tan variadas como las que se enfrentan las compañías tecnológicas. Algunos, como el senador demócrata de Virginia, Mark Warner, han propuesto leyes sobre la portabilidad y la privacidad de los datos, así como un proyecto de ley para forzar una mayor transparencia con respecto a los anuncios políticos. Otros, como el senador republicano Ted Cruz de Texas, convocaron audiencias sobre la censura y argumentaron que las empresas de tecnología deben ser reguladas de manera diferente debido a las preocupaciones sobre la percepción del sesgo político.

Luego está la moneda digital Libra, de Facebook, que agrega una nueva arruga para que los legisladores consideren. Trump ya habló a Libra y Bitcoin, diciendo que su valor "es altamente volátil y está basado en el aire".

La gran cantidad de cuestiones es la razón por la cual, a pesar de todo este escándalo y presión, los legisladores han llegado a un pequeño acuerdo sobre cómo avanzar.

Todo lo que parecen estar de acuerdo hasta ahora es que hay que hacer algo.

"Las grandes compañías tecnológicas de hoy tienen [demasiado poder sobre] nuestra economía, nuestra sociedad y nuestra democracia", escribió en marzo la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, candidata presidencial y demócrata.

"En casi todos los aspectos, las compañías tecnológicas gigantes son más grandes y más poderosas de lo que era Standard Oil cuando se rompió, son más grandes y más poderosas que AT&T cuando se rompió", dijo Cruz durante una audiencia en abril.

La gran pregunta

Las audiencias de esta semana serán particularmente espinosas porque cada una de ellas abordará las preocupaciones sobre las percibidas acciones monopólicas de la tecnología.

Warren ha argumentado, por ejemplo, que las compañías de tecnología han crecido tanto que la competencia se ha vuelto más difícil, inclinando "el campo de juego contra todos los demás". Trump y Cruz, mientras tanto, se han centrado en las preocupaciones sobre la libertad de expresión.

Pero ninguno de esos argumentos toca lo que históricamente el gobierno mira hacia temas de competencia: precios que perjudican a los consumidores.

Se critica a Amazon por subvalorar a menudo la competencia en el precio, mientras que los precios en la App Store de Apple son similares a los de la plataforma de competencia de Google. Mientras tanto, Facebook y Google son conocidos principalmente por ofrecer servicios gratuitos como Instagram, WhatsApp Messenger y Google Maps.

"¿Qué es la violación antimonopolio cuando algo es gratis?" dijo David Balto, ex director de políticas de la Comisión Federal de Comercio. Trabajó en el equipo que acusó a Microsoft de prácticas monopólicas hace dos décadas (un juez estuvo de acuerdo, pero la compañía escapó de una ruptura).

Eso no ha impedido que el coro contra la tecnología crezca más fuerte. Casi cada uno de los más de dos docenas de los principales candidatos demócratas a la presidencia ha dicho que la tecnología debe analizarse más detenidamente.

Eso incluye al senador Bernie Sanders, de Vermont, quien dijo a principios de este año: "La política pública está muy por detrás de la explosión de la tecnología, que es realmente una de las debilidades de donde estamos ahora como país", indicó Cnet.

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