Matriz energética en la Argentina, presente y futuro: la visión del fundador de Widergy

Matriz energética en la Argentina, presente y futuro: la visión del fundador de Widergy
El proyecto, que ya cuenta con 3 años, empezó de a poco, armó un buen equipo de trabajo y hoy trabaja con las principales empresas energéticas del país
Por iProUP
18.12.2020 10.22hs Innovación

La innovación tecnológica en la industria energética ya no es una opción, es esencial. Y la irrupción de tecnologías cada vez más sofisticadas y avanzadas permiten darle empuje a este sector que tiene mucho por aportar. Las oportunidades están a la orden del día y las startups pueden generar valor en toda la cadena productiva desde la generación, a través de la transmisión y la distribución, hasta el cliente final.

Este fue el punto de partida de Casaforte, quien lanzó Widergy, una compañía que contribuye a la gestión más eficiente de la energía tanto para las empresas energéticas como para los mismos consumidores.

La entrevista

En entrevista con Endeavor, el emprendedor compartió su recorrido y algunas tendencias de la industria.

Endeavor: ¿Por qué decidiste convertirte en emprendedor? ¿Qué impulsó este camino?

Gustavo Casaforte: Estuve muchos años en el mundo corporativo, trabajando en una consultora multinacional para el sector de la energía. Durante ese tiempo, me volví un apasionado por la energía, especialmente a partir de la revolución que ha motorizado la lucha contra el cambio climático.

Veía una gran oportunidad de aportar de manera más concreta a esta transformación, a partir de desarrollar soluciones tecnológicas que brinden a las personas herramientas para gestionar su energía de forma más eficiente y consciente.

E: ¿Qué obstáculos se te presentaron y cómo los resolviste?

GC: El principal desafío era técnico. Queríamos desarrollar una plataforma tecnológica muy compleja pero no teníamos los conocimientos. Para resolverlo, la estrategia fue formar dentro del equipo expertos focalizados en las diferentes tecnologías a utilizar y sumar un socio tecnológico como Wolox, el cual nos acompañó durante los primeros proyectos de la plataforma y nos ayudó a obtener los conocimientos que necesitábamos.

E: ¿Alguna anécdota para contar?

GC: En mi última etapa corporativa viajaba de manera frecuente y aprovechaba los tiempos muertos en los aeropuertos para trabajar en lo que luego sería Widergy . En una ocasión, en el aeropuerto de Bogotá, estaba tan entusiasmado y concentrado escribiendo ideas que no me di cuenta que el avión había despegado hacía 2 horas!

E: ¿Cuál es el propósito detrás de la compañía?

GC: Creemos que podemos ayudar a mejorar el mundo en que vivimos a través de evolucionar la forma en la que las personas y las organizaciones gestionan la energía.

Matriz energética en la Argentina, presente y futuro: la visión del fundador de Widergy

E: ¿Cómo estás innovando desde tu sector? ¿Cuál es tu gran diferencial?

GC: Tenemos un área de Investigación y Desarrollo dedicada a crear productos a partir de entender las necesidades y desafíos de los clientes y las tendencias globales de la industria. Nuestro principal diferencial es que somos expertos en el negocio de nuestros clientes, lo que nos permite desarrollar tecnología con sentido.

E: ¿Cómo es el modelo de negocio?

GC: Nuestro modelo comercial es B2B, es decir, comercializamos nuestra solución a otras empresas como un servicio. En concreto, nuestros clientes son las empresas de distribución de utilidades como la electricidad, el agua y el gas. Estas abonan un costo de instalación y de personalización y luego un costo de suscripción periódico basado en los módulos contratados, el tamaño de la empresa y el uso.

E: ¿Cómo construyeron el equipo de trabajo?

GC: El equipo inicial de Widergy fue de 6 personas, con dos características principales: éramos amigos y de sistemas. Nos juntábamos a trabajar en un PH, 5 en la misma mesa y 1 que decía que necesitaba concentración sentado solo en un sillón. Fuimos sumando integrantes principalmente a través de referidos y los que se sumaban, poco a poco, traían a otros. ¡Hoy ya somos un equipo multidisciplinario de 40 personas! Obviamente, los primeros 6 seguimos igual de entusiasmados e implicados como el primer día.

E: ¿Cómo llegan a las comunidades que no tienen acceso a un celular ni están familiarizados con su uso, como por ejemplo, los barrios marginales o los ancianos?

GC: Las empresas de servicios públicos no pueden elegir el segmento de la población que les resulte más atractivo: tienen que atender y brindar servicios a todos los habitantes y rangos etarios. Esto implica que posean una cantidad significativa de usuarios que utilizan canales tradicionales no digitalizados como el papel, la oficina comercial o el call center.

E: ¿Qué están haciendo para derribar estas barreras?

GC: Nuestro desafío es que estas personas adopten la tecnología de manera gradual a través de nuestra plataforma. Por un lado, hemos sumado canales "mixtos" como la terminal de autoservicio y la atención remota por videocall; por el otro, invertimos constantemente en usabilidad y accesibilidad con el objetivo de proveer experiencias digitales cada vez más simples e intuitivas

También es importante destacar que segmentos que históricamente han sido percibidos como de baja digitalización, han adoptado herramientas digitales de forma acelerada. Por ejemplo, Edenor, la utility más grande de la Argentina, posee medidores prepagos principalmente en áreas de bajos recursos. Desde que se implementó en EdenorDigital el pago en línea para la carga de crédito, la proporción de pagos digitales en clientes con estos medidores es mayor que la que existe en segmentos medios y altos.

En mi última etapa corporativa viajaba de manera frecuente y aprovechaba los tiempos muertos en los aeropuertos para trabajar en lo que luego sería Widergy
"En mi última etapa corporativa viajaba de manera frecuente y aprovechaba los tiempos muertos en los aeropuertos para trabajar en lo que luego sería Widergy", afirmó Casaforte.

E: Uno de sus objetivos como empresa es el de reducir el impacto medioambiental y hacer un uso eficiente de los recursos energéticos, ¿creés que Argentina es un país avanzado en medidas de este sentido? ¿Los argentinos somos responsables con el medioambiente?

GC: Argentina ha realizado avances importantes como el altísimo grado de penetración de la iluminación LED o la más reciente Ley de Etiquetado de Eficiencia Energética en Viviendas. Pero aún hay muchísimo por hacer en educación energética y ambiental y en la digitalización de las redes de distribución basada en el Internet de las Cosas (IoT). Estas son condiciones fundamentales para proveer a los consumidores de herramientas que les permitan tomar mejores decisiones sobre su consumo.

El futuro

Adicionalmente, la Argentina enfrenta desafíos muy importantes en lo que se refiere a su matriz energética. El crecimiento en la demanda de energía para los próximos 15 años implica inversiones por casi u$s 100.000 millones en generación y transporte. La eficiencia energética es una herramienta clave para mitigar el impacto en la infraestructura necesaria y generar una reducción en los fondos necesarios. Desde Widergy, estamos comprometidos en ser parte de la solución a este desafío crítico para el futuro de nuestro país y el planeta.

E: En tu opinión, ¿qué oportunidades te parece que hay en este sector que otros emprendedores no están viendo? ¿Dónde está el potencial para desarrollar más compañías que, al final del día, se complementen con lo que hacés?

GC: En el sector hay múltiples áreas de valor que aún no han sido explotadas en toda su dimensión. Veo dos grandes oportunidades para desarrollar:

La primera de ellas es la Inteligencia sobre los datos. Las utilidades poseen una cantidad enorme de datos, los cuales al integrarse con datos externos y con inteligencia aplicada, pueden liberar oportunidades de reducción de costos y aumento de ingresos. En esta línea, estamos trabajando con una startup experta en datos para ofrecer esta funcionalidad como complemento a nuestra plataforma.

En segundo lugar, diría que otro generador de oportunidades es la digitalización de la última milla. América Látina tiene aún una bajísima penetración de smart meters y dispositivos hogareños de gestión de consumo.

La implementación de IoT permite a los consumidores gestionar en tiempo real su consumo y a las utilidades predecir mejor el comportamiento de la red y gestionar de forma más eficiente sus recursos en campo. Todo esto permite reducir sus costos y ofrecer una mejor calidad de atención.

Este año hemos creado un nuevo negocio, Witac, el cual es un spin off de Widergy y se focaliza en el desarrollo de soluciones de IoT, complementando nuestros productos de software, publicó el sitio de Endeavor. 

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