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Te presentamos a los creadores de productos lácteos artificiales, pero con buen sabor

Te presentamos a los creadores de productos lácteos artificiales, pero con buen sabor
Tienen el único producto que esencialmente está replicando la leche de vaca al replicar su misma estructura molecular. Sus creadores son veganos
09.01.2019 20.33hs Innovación

Ryan Pandya, un joven cuyos padres provenientes de la India se instalaron en EE.UU., estudió ingeniería química y biológica en la Universidad de Tufts y al recibirse, tomó un trabajo seguro en MassBiologics, una compañía de biotecnología con sede en Boston. 

Mientras trabajaba en el laboratorio produciendo las proteínas que forman los anticuerpos, llegó a una realización. Estaba creando proteínas genéticamente idénticas a las proteínas animales. ¿Por qué no encontrar un uso comercial para esas proteínas artificiales pero idénticas?

Pandya, que como vegano en apuros no quería consumir ningún producto animal, encontró difícil hallar roductos "lácteos" apetitosos sin lácteos. La mayoría estaban hechos de soja o leche de almendras. Pero al usar esas proteínas artificiales, podía crear yogur, queso, leche, cualquier producto lácteo, en realidad, que sabría exactamente como el de verdad. Y esos productos representarían una fuente de alimentos más sostenible.

“Finalmente estamos en un punto en el que podemos producir proteínas estables y por tanto una nutrición estable para el mundo”, dice Pandya a Forbes.

Luego renunció en 2014 para fundar Perfect Day con otro biólogo vegano, Perumal Gandhi, también de 27 años. Su compañía en Berkeley, California, ha desarrollado una tecnología para insertar una secuencia de ADN en la microflora, como la levadura que produce.

Proteínas de caseína y suero de leche que son idénticas a las que se encuentran en la leche de vaca. En lugar de crear su propia línea de artículos de supermercado, Perfect Day, que ha recaudado 40 millones de dólares de los inversionistas, está vendiendo sus proteínas a los grandes fabricantes de alimentos para que se conviertan en mayonesa, barritas de proteínas, fórmula para bebés y galletas.

“Estamos desarrollando un conjunto de herramientas para la industria alimentaria”, dice Pandya, cuyo éxito con Perfect Day lo llevó a él ya su cofundador a la lista más reciente de Forbes de 30 menores de 30 años. “Debido a que estamos elaborando esos ingredientes funcionales, podemos trabajar con todas las marcas que actualmente compran ingredientes lácteos y ayudarlos a mover sus productos alimenticios en una dirección más ecológica”.

Para Pandya, desarrollar esta ciencia es más que crear un queso sabroso y vegano. Las vacas siguen siendo un importante productor de gases de efecto invernadero, debido a, bueno, la flatulencia bovina. Por lo tanto, reducir el número de vacas es una manera de hacer que la industria alimentaria sea más sostenible. Estos productos de “leche” no animal usan 98% menos de agua y 65% menos de energía que los que utilizan vacas lecheras, y Pandya insiste en que los alimentos hechos con sus proteínas no costarán más que los productos tradicionales, informa Forbes.

“A medida que nos acercamos a una población de 10.000 millones en las próximas dos décadas, la forma en que actualmente producimos la leche necesita cambiar”, dice Pandya. Continúa, presentando un escenario sombrío: “La producción de productos animales, como la carne y los productos lácteos, utiliza más energía y agua y produce más emisiones de gases de efecto invernadero que todo el sector de transporte”. En otras palabras, las vacas que producen leche son peores para el medio ambiente que un camión de 18 ruedas.

Pandya conoció a Gandhi, su cofundador, mientras trabajaba en ingeniería biomédica. En 2014 aplicaron al acelerador de biotecnología IndieBio. Siete días después de presentar su documentación, fueron aceptados y recibierpn 30.000 dólares en fondos para renunciar a sus trabajos y comenzar Perfect Day. 

“En la industria láctea siempre ha habido mucha volatilidad debido a enfermedades y problemas bovinos”, dice a Forbes Aftab Mathur, director de inversiones en innovación de Temasek. “Perfect Day tiene el único producto que esencialmente está replicando la leche de vaca. Nadie había hecho eso antes. En realidad se trata de la misma estructura molecular que la leche de leche. “Son el único jugador creíble con una propiedad intelectual considerable, en un momento en el que pueden desarrollar su producto antes de que sus competidores puedan ponerse al día”

Aunque todavía no está en el mercado, Perfect Day planea vender su caseína y proteína de suero sin lácteos a los fabricantes de alimentos a partir de este año. 

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